The trajectory of crack users to the street situation in the perspective of family members



To understand the family experience regarding the trajectory of crack users for the street situation.


Qualitative study using the systemic approach as the theoretical referential and the narrative as methodological referential. We conducted interviews with eleven family members of crack users with street situation experience cared for at a community mental health service. We analyzed the interviews using the inductive content analysis technique.


The family members understood the trajectory of the crack users for the street situation from two perspectives. One before the street situation process, for which they described a problematic childhood, the presence of stressor traumas/events, vulnerabilities in the family environment, and their family members' encounter with the drug world. Moreover, another posterior to the street situation, for which they narrated the perception of alterations in the users, the discovery of crack use, the deepening of the individuals' relationship with the streets, and the adoption of coping strategies.


It was made evident that the family adopts an explicative model for the behavior of drug use and contact with the streets based on the life history of the crack user family member.


crack cocaine, family relations, homeless persons, community mental health services.



Comprender la trayectoria de usuarios de crack en situación de calle desde la perspectiva de los familiares.


Estudio cualitativo, realizado en un servicio público de salud mental, que utiliza el abordaje sistémico como referencial teórico y la narrativa como referencial metodológico. Se realizó una entrevista en profundidad con cuestión orientadora junto a 11 familiares, y la técnica de análisis de contenido para la exploración de las narrativas.


Los familiares comprendieron la trayectoria para la situación de calle a partir de dos perspectivas principales: el pasado, donde narraron eventos de la infancia / adolescencia de los usuarios, y el presente, donde contaron específicamente sobre la ocurrencia de la situación de calle.


Los eventos que justifican el uso de drogas son percibidos como momentos de fragilización, a partir del entendimiento de que el usuario era un "niño-problema".


Se evidenció que la creencia familiar puede funcionar como los ajustes para cuidar y mantener la unión y la homeostasis familiar.


cocaína crack, relaciones familiares, personas sin hogar, servicios comunitarios de salud mental.


The phenomenon of crack usage has elicited the attention of the government and the Brazilian and international society due to the social, health, and family problems experienced by many of its users. The experience of these problems may get to the extreme of favoring the occurrence of street situation experiences,1 thus intensifying the susceptibility to the involvement with violent and illicit activities, compulsive use pattern of the drug, increased risk of contamination by agents that cause transmissible diseases such as hepatitis, tuberculosis, and HIV, marginalization, and difficulties to remain with the families.2,3 Although studies carried out in the last decades indicate that the street situation is caused by a multitude of factors that vary from the economic and structural dynamics of the society to personal and psychological reasons, crack users in Brazil as in other countries have been expanding the characteristics of ties with the streets.4

It is known that the street condition phenomenon in crack users does not occur instantly, but is part of a process of weakening of the bonds in the social and family environment.5 In the literature, one may observe the presence of two primary chains of study on the familiar aspects involved in the trajectory towards the street situation in drug users. On one side, there are studies concerned with studying the familiar characteristics such as causal or predisposing factors for the occurrence of the street experience5,6 while, on the other, are studies, still incipient, related to the role of the family in preventing and solving the street experience.7

The primary problem of the studies that investigate the family as the cause of the street situation is that they collect data from the reports of people that are living in the streets. Therefore, they present only the viewpoint of this particular group. Hence, the family, as the primary source of information, is disregarded. Regarding the understanding of the role of the family, one may observe that the majority of the studies adopt the paradigm of linear causality, in which the families are considered causers of the drug use and of the street situation for presenting environmental and/or relational characteristics or risk factors. Adopting a circular causality model8, in which it is understood that the behavior of drug abuse impacts the family dynamics and that the family dynamics impacts the chemical dependency, allows removing the family from the causer role. Moreover, it widens the focus to the family relations and offers space to the experience of family members with an individual in the context of drug abuse and street situation. In this sense, the objective of the current study is to understand the family experience regarding the trajectory of crack users to the street situation.


This qualitative study employed the systemic approach as the theoretical referential and the narrative as a methodological referential (9) to interview family members of crack users with street situation experience. The adoption of a systemic theoretical body was initially guided by two primary aspects. First, by the understanding that the street situation is not a phenomenon with consequences only for one of the family members, but has consequences for the entire family group. Therefore, the systemic approach allowed investigating, albeit from an individual perspective, the relationships that exist within a wider family context, providing important aspects regarding the family as a unison and inseparable group. Second, by the need to change the current paradigm of approach to the family group: instead of looking within the families, especially in family relations, for the causes of the drug use and the street situation, we sought, in this study, to understand how they experienced, understood, and acted in the face of such events.

A narrative may be defined as a textual form that allows translating the knowing into telling, shaping the human experience into an assimilable form of meaning structures.10 Its articulation point with the systemic approach is concentrated mainly on the fact that the narrative is not just the report of an individual experience, but is built through dialogues to described experiences shared by members of a family, group, or community.11 Therefore, the narrative consists of a form of establishing the vision of the individuals in the world, insofar as they situate the events and actions into stories instituted in the temporal order of what was experienced.12 Upon telling and interpreting experiences, the narrative establishes a mediation between the interior world of thought-feeling and an exterior world of observable actions and behaviors.13

Study location. The study participants were selected in a Psychosocial Care Center for Alcohol and Drugs (CAPS ad) of a city in the state of São Paulo, Brazil. Before starting data collection, the first author frequented the CAPS to get to know the dynamic of the service and be able to get close to possible participants. The researcher has experience in conducting interviews with family members.

Participants. Family members of crack users with experience in a street situation, assisted by the mentioned service, in the period from June 2014 to February 2015. The street situation experience was defined as moments in which the users left their homes and started living in the streets as a result of crack use. The inclusion criteria were being at least eighteen years old, having some degree of kinship with the user, and having followed their problem with crack use and with the occurrence of the street situation. The initial methodological design predicted selecting only the participants in the therapeutic family groups. However, due to the low number of subjects that met the inclusion criteria and considering the non-emergence of new cases in the third month of data collection, we resorted to consulting the service professionals. In total, we interviewed eleven family members of eleven crack users.

Data collection. The approach and invitation to family members of the three therapeutic groups were carried out by the primary researcher at the beginning of each group session. The family members interested in participating in the interview sought the researcher at the end of the session. Depleting the possibilities of finding family members in the groups, the researcher asked the professionals to indicate family members that met the research criteria. Such family members were approached through telephone contact using a single text elaborated for this purpose. The family members that accepted to participate in the study were scheduled to attend the service. Considering the criteria for quality in qualitative research,14 all participants were interviewed twice in a period not exceeding fifteen days after the first interview. The objective of the second interview was to confirm the information provided in the first, as well as explore and deepen the issues that had not been made clear and were important for contemplating the studied phenomenon. All the interviews were carried out in a reserved and private room of the service itself, digitally recorded in full, and lasted around thirty to forty minutes. The following data collection instruments were used: 1) questionnaire with socioeconomic and demographic information of the family members and the families, 2) questionnaire with data on the users, and 3) in-depth interview with narrative and systemic focus. The following guiding question was used: "We know that when people use crack, they may leave their homes and go through some periods in the streets. In this sense, could you tell me how this happened with your family member? How did you cope with this?" The dataset received an alphanumeric code according to the sequence in which the interviews took place.

Data analysis. The two interviews were grouped and transcribed in full. For the exploration of the material, the inductive content analysis technique was used, which is constituted of three phases:14 1) preparation phase - identification of the meaning that was contained in a given statement and/or excerpt through repeated readings, seeking to learn "what was going on" starting from the whole; 2) organization phase - included the open encoding (typing of notes in the margins of the text), elaboration of encoding spreadsheets (gathering of typed notes in a data spreadsheet), clustering (summarization of the data through the clustering of the notes), categorization and abstraction (elaboration of subcategories and categories through the classification of data as "belonging" or "non-belonging" to a given group); and 3) report generation phase - description of the results obtained with the analysis. This process was carried out by two researchers, with the generated categories being validated by a team of four judges who were researchers in mental health. The categories were sent previously to each judge that should analyze if the narratives were represented in the category. The intensity of agreement among the judges was measured using the Kappa coefficient, whose value was of 1.00 - i.e., an almost perfect agreement level. Thus, by the end of the analysis, the data were organized into two main categories, each with four subcategories.

The study was authorized by the service and approved by the research ethics committee with protocol CAAE 34923414.9.0000.5393. All ethical norms were respected.


Of the eleven family members interviewed, nine were mothers, with an average of 57 years old, evangelical (7), and coming from less privileged areas of the municipality where the research took place (9). Regarding the characteristics of the families, we verified that they were composed of three people, lived in their own houses (8), and belonged to economical classes B or C (11). Concerning the characteristics of the users, it was made evident that almost all were men (10), with ages characterizing them as young adults (average of 31.4 years old), low education level (average of 5.8 years of studies), single (7), and who did not exercise paid activities at the moment of the research (8).

The analysis of the narratives showed that the family members understood the trajectory of their loved ones to the street situation from two perspectives which configure the study categories: Learning the ropes: returning to the past to explain the present, in which subjects narrated events of the childhood/adolescence of the users, conforming to an explicative model of the family about drug use, and There is paranoia among us: the family understanding about the occurrence of the street situation, in which the family members told specifically about the occurrence of the street situation from the start of crack use. The categories and subcategories generated may be visualized in Figure 1.

Figure 1

Categories and subcategories of the study


Learning the ropes: returning to the past to explain the present

When starting their family members' stories on the streets, the participants in this research presented contexts of suffering. These suffering contexts began in childhood and continued through the following cycles. The family members described several situations that defined "problematic childhoods". In this time, the primary complaints came from the schools and were generally related to the presence of behaviors considered inappropriate. The result of such problems and the interaction of the families with the schools culminated in processes of school changes going so far as school dropouts. The study participants also recognized the behavior of "staying on the streets" since childhood. The following excerpts seek to provide a panorama regarding accounts that compose this category: Look, since a child he was always a rebel, he was always a problematic boy, you know? He did such things, so far-fetched [...] (F8). He was always mischievous, he only did well in kindergarten. At this time, he was intelligent, dedicated... However, afterward, when he was bigger, he did not conclude his studies because he did not like studying and gave a lot of trouble at school. So he had to keep changing schools because the schools asked us to remove him [...] He went well in tests, but the teachers would tell me he would fail because of excessive absences (F7).[...] he didn't want to study, was giving a lot of trouble, so I took him out of school (the user). However, since he was addicted to arcade games, he would take the shoeshine box and stay at the bus station, he would spend all day out of the house. He would say that the money he earned for shining shoes, he would spend playing (F11).

The interviewees explained the “rebellious” behaviors as having been caused by traumas or stressor events. The interviewees' accounts describe situations of loss that adversely marked the life trajectories of the users, such as the death of close people and problems regarding fathers. When his father died, he was eight years old. However, he was not at the wake or the burial, so he did not see his father in a coffin. However, their relationship was very strong; they had much love for each other, much admiration. Therefore, I think this may have harmed him a little (F1). When he started to rebel was when he found out that his father didn't want anything to do with him, didn't want to register him under his name, used to say he wasn't his, you know? Back then, I already had a son because I had become widowed. So I became very desperate, I did not want to have him, you know? I got angry at everything, I do not know if this passed over to him too (F3). The childhood contexts were also described as contexts of "vulnerabilities in the family environment". The interviewees reported the presence of family conflicts, the absence of the fathers in the family environment, and about events that refer to the existence of incoherence in the establishment of boundaries, thus suggesting unstable family systems. The following accounts exemplify this context: They never got along; I do not know, since childhood it seemed there was something wrong with him (the user) that he would keep insulted his father (F3). I always worked as a maid since my husband died, so I would stay a long time away from home, and he was alone much [...] (EEL). He was very much protected by his father, who didn't let no one hit him, always defended him when he did something that we didn't think was right [...] (F1).

These childhoods in such vulnerable contexts have, as consequences, the "encounter with drugs". According to the accounts of the interviewees, since childhood the sick family members frequented places of greater risk; therefore the start of drug use took place in this context. We grouped two primary contents in this section: the influence of pairs in the initiation to drugs and the use of drugs by other family members. The following excerpts seek to give an example of the accounts grouped in this subcategory. He always had these friendships, you know, these guys that use drugs, drink, are always at the bar door, he only had this type of friend. So I believe that they influenced a little (F6). Almost all her family members have had drug problems; her paternal grandfather died from drinking too much. Her aunt, around three months ago, was committed for drinking problems; of her five uncles, four drink. So I think drugs come with this sort of thing, they come from the family [...]. This is what I think was able to influence her (F5).

There is paranoia among us: the family understanding about the occurrence of the street situation

In this second moment of the family narratives, the interviewees listed events linked specifically to the occurrence of the street situation, from the initiation of crack use, as well as the coping mechanisms used by the families. Although aware of the drug use, the family member reported not knowing about the use of crack. Thus, a trajectory starts marked by a relationship in which, from the moment when it does not perceive that something is not well, the family moves to moments in which it perceives and recognizes this, as well as searches for solutions. We called this category "there is paranoia among us", because this process was described with much intensity where the family and the chemical dependent presented a confusing and ambivalent relationship, which, so far, has only intensified the problem.

In the first subcategory of this moment, denominated "perceiving changes in the users", the family members recounted the first signs that a change was occurring in the behavior of the drug user family member: the practice of thefts of family belongings; aggression; physical changes such as lack of hygiene and weight loss; and also the situation of the user spending more time in street environments. The following accounts describe this moment: He started to get more rebellious, rude with me, started with comebacks, speaking profanities, something he was not accustomed to doing. So he started to get rude and not to want to do anything that he used to like before (EF1). [...] he started to lose weight, lose his appetite, started to come home dirty, stinky, sometimes with a burn mark on his hands and mouth [...] (EF6) Then he started selling everything he had. I could not leave anything lying around, or he would sell it. So I started looking into it, and he was really messing with crack (EF7). So when he started using crack was when he started to spend more time on the streets, he started to not come home anymore. Then I thought he was using some very strong drug (EF5).

Regarding the discovery of crack use, represented in the second subcategory of "discovering the use of crack", many family members said they did not recognize or know that the changes presented by the users were consequences of crack consumption. In some reports, these family members said they noticed the use of crack because of the environment, and most reported becoming aware because someone close to the family told them: The only thing I noticed, because there was a room at the back of my house, and I would go there and see so much ash, so much ash, because the crack they use is with ash, right... I said: my God, what is this? [...] I would just work, went from home to work, from home to work, we did not even have time to watch TV, TV to know what a drug was. So I did not know at first that the change in him was because of crack (EF3). It was my brother-in-law, he gives lectures (former drug user who gives lectures for free in churches and schools about drug use prevention)... so he suspected, informed us of his suspicions, we went after him and caught him using drugs at school, right at the door of the school he attended (F2). I did not know. My luck was that my son-in-law said to me like this: look, I am going to tell you this, ma'am, and told me. When he told me, I went insane (EF10).

In the third subcategory, "deepening the relationship with the streets", it stands out that no family member reported the occurrence of a "first episode" of the street situation but, to the contrary, they reported events that referred to the deepening of the relationship of the individuals with crack and the street situation, configured by periods of stability characterized by going to the streets and returning from the streets to the family environment: “That's right, because before he would go to the streets, but always came back home, sometimes 1 AM, 2 AM, but always came back. Then, what happens? Before, he would come back 1 AM, 2 AM, but he started to stay two days, three days on the streets, you know. There were even times when he would go a month without showing up, without giving a sign of life, and, when he came back, he would come back in that situation, dirty, with his hands all hurt, and thin, really thin. And, when he arrived, he would fall into bed and sometimes sleep one or two days straight. Then he would get up, take a shower, and eat, but geez! He would eat whatever he saw in front of him, and then he would go off to the streets again” (EF8).

Regarding the "adoption of coping strategies", which represent the last subcategory, the family members narrated the ambivalence experienced in the face of the street situation episodes. They reported the adoption of different strategies in an individual, associated, or alternated manner with other family members, depending on the moment of the street situation in which the user was at - going to the street contexts or returning to the family environment. Thus, the following strategies were reported by family members: search or not on the streets, allow or not entry to the home, let go to the streets or not, and put them out on the streets or not. Describing a moment of ambivalence experienced by the family members regarding the strategies for searching or not on the streets: "Oh, we searched for him, because we didn't sleep, at lunchtime, we remembered and wondered where he might be. What is he eating (F4). "So we searched for him, we would go out searching, telling many people 'if you see him, call me', I had a lot of help from people that saw him and came running to us, then I would call my husband, my husband was at work, he would leave work 'let's go because they say he's over there', so we went to get him (EF45)". I would wait for him, I would sleep, I still sleep to this day, I do not take medication, and I do not take anything. Because where he goes I cannot go, never did, I never went after him. So I ask God because where he goes, God goes in the right place (EF10).


Regarding the characteristics of the subjects interviewed, we verified that the majority of family members were mothers. This data is in accordance with results of a study carried out in Brazil which evaluated the relationship between cocaine and crack consumption with the dimensions of quality of life and social functioning of 1,560 young adults.15 According to the study, the mothers seemed to be more "present" in the homes of crack users (74% of the cases) than on the homes of individuals in the general population, which leads to the belief that this family setting may be especially common in this population.15 This data is important insofar as the strategies for preventing the street situation may be put into action by the health system in families that have some crack user as a member, viewing mothers as the primary figures to be considered in a family intervention process. On the other hand, this finding also indicates the possibility of parental overload, possibly leading to the occurrence of diseases and other aggravations to individual and family health. This was also pointed out by a study conducted in Canada about the impact of the use of alcohol and other drugs in the family dynamics, which found that most parents interviewed reported feelings of stress, anxiety, and depression, as well as other problems for the family as a whole.16

Concerning the characteristics of the families, given the sample size, their profiles were similar both to the profile of the Brazilian population considering the results of the last National Survey by Sample of Households and to the profiles of families of crack users.17,18 Regarding this last aspect, a qualitative study which analyzed the structures, relationships, and backgrounds of drug use in families of crack users through a genogram found very similar data, especially in regards to the economic classification and the low number of people in the first generation of the families that went to school.18 The crack user profile found in the study was also consistent with the profile described in several studies about crack users in Brazil, including the predominance of men, the low education level, and the absence of formal work.1,3,15,19

This study allowed understanding that, in the perspective of family members, the trajectory of crack users to the street situation begins in childhood. Stories of traumatic events, behavior issues, and difficulty to remain in school since childhood explained the beginning of drug use and street living.

The interpretation that people elaborate for a given experience of health-disease is the result of the different means through which they acquire their knowledge. Therefore, the explicative models are adopted by individuals with the perspective of offering an understanding of a given event, aiming the elaboration of the personal and social meaning of the experience of an aggravation.20 For the family members that participated in this study, the events narrated about the childhood and adolescence of the crack user family member were perceived as moments of weakening that justify accepting and welcoming that child/youngster as the only way out.

The vulnerability context of these families is also a relevant aspect that must be highlighted. A child's socioemotional development is related to their biological development and interactions with their environment since birth. Children who live in vulnerable environments are at greater risks of presenting difficulties in developing social, emotional, and self-perception competencies that aid them in the adoption of proper behaviors to the different contexts of society,21

In this context, when the behavior problems started to get in the way of school activities, the mother was called. However, the solutions found for these problems resulted in a constant changing of schools until school dropout. Elementary and high schools are closer to the families, so they may be in a strategic position to identify children and youngsters that need follow-up, contribute to the development of non-stigmatizing actions, and articulating with the community and health services to promote mental health and well-being to the young people.22

School dropout favored the child or adolescent to intensify their time on the streets, thus justifying the beginning of drug use. In this initial period, the family recognized the drug use as a consequence of the environment frequented by the youngster. For being understood as a consequence of this troubled childhood, the drug use was not considered a problem at first. In a way, the family organized itself to be more tolerant in the sense of keeping the group united and meeting the needs of the group.

In the perspective of the family systems, the psychosocial problems in the family are better understood and treated if analyzed from a circular perspective. In this perspective, each member of the family contributes with well- or ill-adapted interactions.23 Following this logic, we understand that as the dependent family member intensified the drug use and their permanence in the streets, the family weakened their rules to keep the user in the family system. In other words, this means stating that the bad behaviors presented by the users may have acted as negative feedback, providing "information of the deviation", where the family system acted to "neutralize it" according to their belief system or way of understanding. This regulation or adjustment of the system, contained in Cybernetics, aims to maintain the survival of the family group, controlling the disturbances that afflict it, preventing changes from occurring beyond a threshold level that may change its organization.24

This way of dealing with the use of drugs allows understanding the second category of this study, characterized initially by difficulty in recognizing the use of crack and the intensification of the street situation. The difficulty in breaking with the functioning more tolerant with the use of drugs adopted by the family and the lack of information regarding crack determined the slowness to adopt more explicit coping measures. The lack of information about crack was one of the primary causes of family unawareness. The participants reported not having sufficient information to identify the alterations presented by the users. A study conducted with family members of crack users with the objective of analyzing the influence of the family environment on crack consumption found several family factors that contributed to the start of crack use.25 Among them, the family disinformation and unawareness about drug use stood out, which prevented many families from acting in a sense to prevent/identify or even treat their family members, thus corroborating the data found in this study.13 Therefore, the trajectory of the crack user to the streets is not understood by family members as a single moment; to the contrary, the streets have been present in the lives of the users since childhood. When it was no longer possible to maintain the family functioning more tolerant of drug use, the family needed to recognize the problem of intense crack use and street living, and adopt more restrictive measures. However, one may observe an ambivalence regarding such restrictive measures.

Often, families with psychosocial problems are helpless, tired, and inadequate in the face of their problems. Changing the way of functioning of the family so to seek other forms to handle the problem depends on their abilities to alter their perception of the problem. Systemic family nursing proposes that the nurse seek a position of collaboration with the family in the sense of seeking the necessary changes for coping with psychosocial problems. Under this perspective, the nurse that believes that the family unit can resolve their problems will not try to resolve them for the family because they know that the attempt to solve the family problems may inadvertently increase the family's sensation of helplessness and inadequacy, and promote dependency.23

This study, upon analyzing the family accounts about the trajectory of their loves ones involving the use of crack and the street situation found that the families adopt a meaning of explanation or belief that seems to function as adjustments to care for and keep the union and homeostasis of the family. The literature is clear when stating that the presence of drug use, violence, and ruptures in the family environment are good predictors for the occurrence of mental health problems for the entire family group.5,19,16,18,25 Therefore, the participants in this study also reported some of these factors as causers of the behaviors of the crack users. However, this knowledge was an important element for family members to keep caring. The reduced number of participants in this study is a relevant limitation of the study, because it may be inferred that the family members are participating in little of the treatment of the crack user. And, in this sense, the analysis carried out is limited to family members who are still available to keep taking care of the sickened family member.


The trajectory of the crack user to the street situation told from the narratives of family members of such users showed that the family adopts an explicative model for the drug use behavior and contact with the streets, based on the life story of this family member. The method adopted allowed exploring the family beliefs, their vulnerability context, and their efforts for keeping the family group united so to meet the needs of the entire group. The study reinforces the understanding of the family as a source of care, but also as a unit that required care to be able to exert its role in the recovery of crack users fully. Other studies are necessary to deepen this understanding and answer the questionings that arise upon verifying that, despite the evidence, families take long to recognize their loved ones' health problems.


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Trajetória de usuários de crack para a situação de rua na perspectiva de familiares



Compreender a experiência familiar sobre a trajetória de usuários de crack para a situação de rua.


Estudo qualitativo utilizando a abordagem sistêmica como referencial teórico e a narrativa como referencial metodológico. Foram realizadas entrevistas com 11 familiares de usuários de crack com vivência de situação de rua e atendidos em um serviço de saúde mental comunitário. As entrevistas foram analisadas por meio da técnica de análise de conteúdo indutivo.


Os familiares compreenderam a trajetória dos usuários de crack para a situação de rua a partir de duas perspectivas. Uma anterior ao processo da situação de rua, onde descreveram uma infância problemática, presença de traumas/eventos estressores, vulnerabilidades no ambiente familiar e o encontro dos seus familiares com o universo das drogas. E uma posterior, onde narraram sobre a percepção de alterações nos usuários, a descoberta do uso de crack, o aprofundamento da relação dos indivíduos com as ruas e a adoção de estratégias de enfrentamento.


Evidenciou-se que a família adota um modelo explicativo para o comportamento de uso de droga e contato com a rua baseado na história de vida do familiar usuário de crack.


O fenômeno do uso de crack tem despertado atenção do governo e da sociedade brasileira e internacional, em virtude dos problemas sociais, de saúde, e familiares vivenciados por muitos de seus usuários. A vivência desses problemas pode chegar ao extremo de favorecer a ocorrência de experiências de situação de rua,1 aumentando assim a suscetibilidade ao envolvimento em atividades violentas e ilícitas, padrão de uso compulsivo da droga, aumento de risco de contágio por agentes causadores de doenças transmissíveis como hepatite, tuberculose e HIV, marginalização e dificuldades de permanecer junto às famílias.2,3 Embora as pesquisas realizadas nas últimas décadas indiquem que a situação de rua seja causada por uma multiplicidade de fatores, que variam desde a dinâmica econômica e estrutural da sociedade, até razões pessoais e psicológicas, os usuários de crack, tanto no Brasil como em outros países, têm aumentado as características de vinculação com as ruas.4

Sabe-se que o fenômeno da condição de rua em usuários de crack não acontece instantaneamente, mas faz parte de um processo de fragilização dos vínculos no meio social e familiar.5 Na literatura observa-se a presença de duas principais correntes de estudo sobre os aspectos familiares envolvidos na trajetória para a situação de rua em usuários de drogas. De um lado estão as pesquisas preocupadas em estudar as características familiares, como fatores causais ou predisponentes para a ocorrência da experiência de rua,5,6 e do outro estão as pesquisas, ainda incipientes, relacionadas ao papel da família na prevenção e na resolução da experiência de rua.7

O principal problema dos estudos que investigam a família como causa da situação de rua, é que eles coletam dados a partir de relatos de pessoas que estão vivendo na rua. Portanto, apresentam somente a visão desse grupo em particular. Deste modo a família como fonte primária de informação é desconsiderada. Com relação à compreensão sobre o papel da família, observa-se que a maioria dos estudos adota o paradigma da causalidade linear, no qual as famílias são consideradas causadoras do uso de drogas e da situação de rua por possuírem características ou fatores de risco ambientais e/ou relacionais. Adotar um modelo de causalidade circular.8 no qual se entende que o comportamento de abuso de drogas causa impacto na dinâmica familiar e que a dinâmica familiar causa impacto na dependência química permite retirar a família do papel de causadora. Além disso, amplia o foco para as relações familiares e oferece espaço a experiência de familiares com um indivíduo no contexto do abuso de drogas e da situação de rua. Neste sentido o objetivo do presente estudo é compreender a experiência familiar sobre a trajetória de usuários de crack para a situação de rua.


Estudo qualitativo, que utilizou a abordagem sistêmica como referencial teórico e a narrativa como referencial metodológico9 para entrevistar familiares de usuários de crack com experiência de situação de rua. A adoção de um corpo teórico sistêmico foi pautada inicialmente em dois principais aspectos. Primeiro, no entendimento de que a situação de rua não é um fenômeno com consequências apenas para um dos membros da família, mas que possui consequências para todo o grupo familiar. Desse modo, a abordagem sistêmica permitiu investigar, mesmo que a partir de uma perspectiva individual, as relações existentes dentro de um contexto familiar mais amplo, fornecendo importantes aspectos da família enquanto um grupo uníssono e indissociável. Segundo, pela necessidade de se mudar o atual paradigma de abordagem ao grupo familiar. Ou seja, no lugar de procurar nas famílias, principalmente nas relações familiares, as causas do uso de drogas e da ida para a rua, buscou-se nesse estudo conhecer como elas vivenciavam, compreendiam e agiam frente a estes eventos.

Uma narrativa pode ser definida como uma forma textual que permite traduzir o saber em contar, moldando a experiência humana em uma forma assimilável de estruturas de significados.10 Seu ponto de articulação com a abordagem sistêmica se concentra especialmente no fato de que a narrativa não é apenas o relato de uma experiência individual, mas é construída dialogicamente para descrever experiências compartilhadas por membros de uma família, de um grupo ou de uma comunidade.11 A narrativa consiste, portanto, em uma forma de estabelecimento da visão dos indivíduos no mundo, na medida em que situam os eventos e ações em histórias instituídas na ordem temporal do vivido.12 Ao contar e interpretar experiências, a narrativa estabelece uma mediação entre o mundo interior de pensamento-sentimento e um mundo exterior de ações e comportamentos observáveis.13

Local do estudo. Os participantes do estudo foram selecionados em um Centro de Atenção Psicossocial Álcool e Drogas (CAPS ad) de uma cidade do Estado de São Paulo. Antes de iniciar a coleta de dados, o primeiro autor frequentou o CAPS para conhecer a dinâmica do serviço e conseguir uma aproximação com os possíveis participantes. O pesquisador tem experiência na condução de entrevista com familiares.

Participantes. Familiares de usuários de crack com experiência de situação de rua, em acompanhamento pelo referido serviço, no período de junho de 2014 a fevereiro de 2015. Experiência de situação de rua foi definida como momentos em que os usuários deixaram suas casas e passaram a viver nas ruas em decorrência do uso de crack. Os critérios de inclusão foram: ter idade igual ou superior a 18 anos, possuir algum grau de parentesco com o usuário e ter acompanhado seu problema com o uso de crack e com a ocorrência da situação de rua. O delineamento metodológico inicial previa selecionar apenas os participantes dos grupos terapêuticos de família, porém, devido ao baixo número de sujeitos que preencheram aos critérios de inclusão, e considerando o não surgimento de casos novos no terceiro mês da coleta de dados recorreu-se à consulta aos profissionais do serviço. No total, foram entrevistados 11 familiares de 11 usuários de crack.

Coleta de dados. A abordagem e o convite aos familiares dos três grupos terapêuticos foram realizados pelo pesquisador principal no início de cada sessão grupal. Os familiares que se interessavam por participar da entrevista procuravam o pesquisador ao final da sessão. Esgotadas as possibilidades de encontrar familiares nos grupos, o pesquisador solicitou que os profissionais indicassem familiares que atendiam aos critérios da pesquisa. Estes familiares foram abordados por meio de contato telefônico a partir de um texto único elaborado para este fim. Os familiares que aceitaram participar do estudo foram agendados para comparecer no serviço. Considerando os critérios de qualidade em pesquisa qualitativa,14 todos os participantes foram entrevistados duas vezes, num período não superior a 15 dias após a realização da primeira entrevista. O objetivo da segunda entrevista foi confirmar as informações fornecidas na primeira entrevista, bem como explorar e aprofundar questões que não tinham ficado claras e que eram importantes para contemplação do fenômeno estudado. Todas as entrevistas foram realizadas em uma sala reservada e privativa do próprio serviço, foram gravadas integralmente em meio digital, e duraram em torno de 30 a 40 minutos. Foram utilizados os seguintes instrumentos de coleta dos dados: 1) questionário com informações socioeconômicas e demográficas dos familiares e das famílias, 2) questionário com dados dos usuários, e 3) entrevista em profundidade com enfoque narrativo e sistêmico. A seguinte questão norteadora foi utilizada: Sabemos que quando as pessoas utilizam o crack elas podem deixar suas casas e passar por alguns períodos nas ruas. Nesse sentido, você poderia me contar como isso aconteceu com o seu familiar? Como vocês enfrentaram? O conjunto dos dados recebeu um código alfanumérico, de acordo com a sequência de realização das entrevistas.

Análise dos dados. As duas entrevistas foram agrupadas e transcritas em sua totalidade. Para a exploração do material foi utilizada a técnica de análise de conteúdo indutiva, a qual foi constituída por três fases:14 1) fase de preparação - identificação do sentido que estava contido em uma determinada fala e/ou trecho, por meio de repetidas leituras, procurando apreender "o que estava acontecendo”, a partir do todo; 2) fase de organização - incluiu a codificação aberta (digitação de notas nas margens do texto), elaboração de planilhas de codificação (recolhimento das notas digitadas em uma planilha de dados), agrupamento (sintetização dos dados por meio do agrupamento das notas), categorização e abstração (elaboração de subcategorias e categorias por meio da classificação dos dados como "pertencentes" ou “não pertencentes a um determinado grupo); e 3) fase de geração dos relatórios - descrição dos resultados obtidos com a análise. Este processo foi realizado por dois pesquisadores, sendo as categorias geradas validadas por uma equipe de quatro juízes, pesquisadores da área de saúde mental. As categorias foram enviadas previamente para cada juiz que deveria avaliar se as narrativas estavam representadas na categoria. A intensidade da concordância entre os juízes foi medida pelo coeficiente Kappa, o qual adquiriu valor de 1.00 - ou seja, nível concordância quase perfeita. Assim, ao final da análise, os dados foram organizados em duas categorias principais, cada uma com quatro subcategorias.

O estudo foi autorizado pelo serviço e aprovado por comitê de ética em pesquisa com o protocolo CAAE 34923414.9.0000.5393. Todas as normas éticas foram respeitadas.


Dos 11 familiares entrevistados 9 eram mães, com uma média de idade de 57 anos, evangélicas (7), e provenientes de regiões menos privilegiadas do município onde se deu a realização da pesquisa (9). Quanto às características das famílias, verificou-se que estas eram compostas por 3 pessoas, moravam em casas próprias (8), e pertenciam à classe econômica B ou C (11). Em relação às características dos usuários, evidenciou que quase a totalidade deles eram homens (10), com idade caracterizando-os como adultos jovens (média de 31.4 anos), baixa escolaridade (média de 5.8 anos de estudo), solteiros (7), e não exerceriam nenhuma atividade remunerada no momento da realização da pesquisa (8).

A análise das narrativas mostrou que os familiares compreenderam a trajetória dos seus entes para a situação de rua a partir de duas perspectivas as quais configuraram as categorias do estudo: No caminho das pedras: o retorno ao passado para explicar o presente, onde os sujeitos narraram eventos da infância/adolescência dos usuários, conformando um modelo explicativo da família sobre o uso de drogas, e Há um nóia entre nós: a compreensão familiar sobre a ocorrência da situação de rua, onde os familiares contaram especificamente sobre a ocorrência da situação de rua a partir da iniciação ao uso de crack. As categorias e as subcategorias geradas podem ser visualizadas na Figura 1.

Figura 1

Categorias e subcategorias do estudo


No caminho das pedras: o retorno ao passado para explicar o presente

Ao iniciar a história de rua de seu familiar os participantes desta pesquisa apresentaram um contexto de sofrimento. Este contexto de sofrimento tem início na infância e continua pelos ciclos seguintes. Os familiares descreveram diversas situações que definiam “uma infância problemática”. Nesta época as principais queixas vinham da escola, geralmente relacionadas à presença de comportamentos considerados inadequados. O resultado destes problemas e da interação da família com a escola culminava em um processo de troca de escola chegando até a evasão escolar. Os participantes da pesquisa também reconheceram o comportamento de “ficar na rua” desde a infância. Os trechos que se seguem, procuram dar um panorama sobre relatos que compõem esta categoria: Olha, desde criança ele sempre foi rebelde, ele sempre foi um menino difícil, você entendeu? Ele fazia cada coisa, que não tinha cabimento [...] (F8). Sempre foi muito arteiro, ele só foi bem no prezinho. Nessa época ele era inteligente, dedicado... Só que depois, quando ele estava maior, ele não concluiu os estudos porque ele não gostava de estudar e dava muito trabalho na escola. Então tinha que ficar mudando ele de escola, porque as escolas pediam para retirar ele [...] Nas provas ele ia bem, só que as professoras falavam para mim que ele ia reprovar por excesso de falta (F7). [...] ele não queria estudar, estava dando muito trabalho e então eu tirei ele da escola (o usuário). Só que como ele era viciado em jogo de fliperama, ele pegava a caixa para engraxar sapato e ficava na rodoviária, ele passava o dia todo fora de casa. Diz ele que o dinheiro que ele ganhava engraxando sapato, ele gastava jogando (F11).

Este comportamento “rebelde” foi explicado pelos entrevistados como traumas ou eventos estressores”. Os relatos dos entrevistados descrevem situações de perda que marcaram negativamente a trajetória de vida dos usuários, como a morte de pessoas próximas e problemas relacionados à paternidade. Quando o pai dele morreu ele tinha oito anos. Só que ele não acompanhou nem no velório e nem no enterro, então ele não passou assim de ver o pai dele dentro do caixão. Só que a relação deles era muito forte, era muito amor que os dois tinham um pelo outro, muita admiração. Então eu acho que isso pode ter prejudicado um pouco (F1). Quando ele começou a se revoltar foi quando ele descobriu que o pai dele não queria saber dele, não quis registrar no nome dele, falava que não era dele sabe. Ai eu já tinha um filho porque eu já tinha ficado viúva né. Aí foi assim, eu fiquei muito desesperada, eu não queria ter ele sabe, fiquei revoltada tudo, não sei se passou isso para ele também (F3). O contexto da infância também foi descrito como um contexto de “vulnerabilidades no ambiente familiar”. Os entrevistaram contaram sobre a presença de conflitos familiares, a ausência dos pais no ambiente familiar, e sobre eventos que remetem a existência de incoerência no estabelecimento dos limites. Sugerindo assim um sistema familiar instável. Os seguintes relatos exemplificam este contexto: Eles nunca se deram bem, desde criança, sei lá, parecia que tinha um troço nele (o usuário) que ele ficava insultando o pai (F3). Eu sempre trabalhei de doméstica, desde que meu marido morreu, então eu ficava muito tempo fora de casa e ele muito sozinho [...] (E8). Ele foi muito protegido pelo pai mesmo, não deixava ninguém bater nele, sempre defendia quando ele fazia alguma coisa que a gente não achava que estava certo [...] (F1).

Essa infância em um contexto tão vulnerável tem como consequência “o encontro com as drogas”. Segundo os relatos dos entrevistados desde a infância o familiar adoecido frequentava lugares de maior risco, portanto o início do uso de drogas se deu neste contexto. Dois principais conteúdos foram agrupados nesta seção: a influência dos pares na iniciação as drogas e o uso de drogas por outros membros da família. Os relatos que se seguem procuram dar um exemplo dos relatos agrupados nesta subcategoria. “Ele sempre teve essas amizades sabe, esses caras que usam drogas, que bebe, que vive na porta de boteco, só esse tipo de amigos que ele tinha. Então eu acredito que eles influenciaram um pouco (F6). Quase todos os familiares dela já tiveram problemas com drogas, o avô dela por parte de pai morreu de tanto que bebeu. A tia dela há uns três meses atrás estava internada por bebida, dos cinco tios dela quatro bebem. Então eu acho que a droga vem com esse tipo de coisa aí, vem é da família [...]. É isso que eu acho que pode ter sido capaz de influenciar ela (F5).

Há um nóia entre nós: a compreensão familiar sobre a ocorrência da situação de rua

Neste segundo momento as narrativas familiares abordam eventos ligados especificamente à ocorrência da situação de rua. Neste segundo momento das narrativas familiares, os entrevistados contaram sobre eventos ligados especificamente à ocorrência da situação de rua, a partir da iniciação ao uso de crack, bem como sobre as formas de enfrentamento utilizadas pelas famílias. Embora ciente do uso de drogas, o familiar relatou que não sabia do uso de crack. Assim, inicia-se uma trajetória marcada por uma relação onde a família se movimenta do momento onde não percebe que alguma coisa não vai bem para os momentos em que ela percebe, reconhece e busca soluções. Nomeamos esta categoria de “uma Nóia entre nós” porque este processo foi descrito com muita intensidade onde a família e o dependente apresentam uma relação confusa, ambivalente e que até o momento só tem intensificado o problema.

Na primeira subcategoria desse momento, denominada “percebendo mudanças nos usuários”, os familiares contaram que os primeiros sinais de que estava ocorrendo uma mudança de comportamento do familiar usuário de droga: a prática de roubos/furtos de pertences familiares; agressividade; mudanças físicas como falta de higiene e emagrecimento; e ainda a situação do usuário passar mais tempo nos ambientes da rua. Os seguintes relatos descrevem este momento: “Ah, assim, ele começou a ficar mais rebelde né, malcriado comigo, começou a responder, falando já palavrões, coisa que ele não era acostumado a fazer. Então ele começou a ficar malcriado e não querer fazer mais nada do que antes ele gostava (EF1). [...] ele começou a emagrecer, perder o apetite, começou a chegar sujo em casa, fedido sabe, às vezes com marca de queimadura nas mãos e na boca [...] (EF6). Aí ele começou a vender tudo o que ele tinha. Eu não podia deixar nada a vista que ele vendia. Ai eu comecei a procurar, a saber, e ele estava realmente mexendo com o crack (EF7). Então quando ele começou a usar o crack foi quando ele começou a ficar mais tempo nas ruas, ele começou a não vir mais para casa. Daí eu pensei que ele estava usando uma droga muito forte (EF5).

Quanto à descoberta do uso de crack, representado na segunda subcategoria “descobrindo o uso de crack”, muitos familiares disseram que não reconheceram ou não sabiam que as mudanças apresentadas pelos usuários eram consequências do consumo de crack. Em alguns relatos esses familiares contaram que perceberam o uso de crack por causa do ambiente e a maioria relatou que se tornaram cientes porque alguém próximo à família veio contar: “Mas a única coisa que eu percebi, porque tinha um quartinho lá no fundo da minha casa, e eu chegava lá e via tanta cinza, tanta cinza, que o crack eles usam com cinza né... Eu falei: meu Deus, o que é isso? [...] Eu só trabalhava, chegava de casa para o serviço, de casa para o serviço, nem televisão a gente tinha tempo de assistir, televisão para saber o que era uma droga. Então eu não sabia no início que a mudança dele era por causa do crack (EF3). “Foi o meu cunhado, porque como ele dá palestras (ex-usuário de drogas que ministra gratuitamente palestras em igrejas e escolas sobre prevenção ao uso de drogas)... então, ele que desconfiou, passou para nós, a gente foi atrás dele, sondou e a gente pegou ele usando lá na escola, na porta da escola que ele estudava. (F2)”; “Eu não sabia. A sorte foi que meu genro falou assim para mim: olha, eu vou contar para senhora isso daí, e me contou. Quando ele me contou eu fiquei doida” (EF10).

Na terceira subcategoria, “o aprofundamento da relação com as ruas”, chama atenção que nenhum familiar relatou sobre a ocorrência de um “primeiro episódio” de situação de rua, mas ao contrário, relataram eventos que remetiam ao aprofundamento da relação dos indivíduos com o crack e com a situação de rua, configurados por períodos de estabilidade caracterizado por ir para a rua e retornar da rua para o ambiente familiar: “É isso mesmo, porque antes ele ia para as ruas, mas sempre voltava para a casa, às vezes uma, duas da manhã, mas sempre voltou. E daí o que aconteceu, antes que ele chegava uma, duas da manhã, ele começou a ficar dois dias, três dias nas ruas sabe. Até teve épocas dele ficar mês sem aparecer, sem dar sinal de vida e quando ele voltava, ele voltava naquela situação, sujo, com as mãos toda machucada, magro, mais magro mesmo sabe. E quando ele chegava e caia na cama e às vezes dormia um, dois dias seguidos. Daí ele levantava, tomava banho, comia, mas nossa! Comia tudo o que ele via pela frente, e logo depois ele já ia para as ruas de novo (EF8)”.

Quanto à “adoção de estratégias de enfrentamento”, as quais representam a última subcategoria, os familiares narraram à ambivalência vivenciada diante dos episódios de situação de rua. Eles disseram sobre a adoção de diferentes estratégias, de forma individual, associada, ou alternada com outros familiares, dependendo do momento da situação de rua em que o usuário se encontrava - saindo para os contextos das ruas ou retornando para o ambiente familiar. Assim, as seguintes estratégias foram relatadas pelos familiares: buscar e não buscar nas ruas, permitir e não permitir a entrada em casa, deixar e não deixar sair para as ruas, e colocar e não colocar nas ruas. Descrevendo um momento de ambivalência vivenciada pelos familiares no que se refere às estratégias de buscar e não buscar nas ruas: “Ah, a gente procurava né meu filho, porque a gente não dormia, na hora de comer a gente lembrava, onde será que ele está? O que será que ele está comendo né (F4). “Então a gente procurava, saía procurando, falava para muitas pessoas “se vocês verem ele liga para mim, tive muita ajuda de pessoas ver ele, nos procurávamos correndo, eu ligava para o meu marido, meu marido estava no serviço, ele saia, “vamos porque dizem que ele está ali, ia lá buscava ele (EF45). Ficava esperando né, eu dormia, eu durmo até hoje, não tomo remédio, não tomo nada. Porque onde ele vai eu não posso ir, ir nunca fui, eu nunca fui atrás dele. Então eu peço a deus, porque onde ele vai, deus vai no lugar certo (EF10).


Quanto às características dos sujeitos entrevistados, verificou-se que a maioria dos familiares eram mães. Esse dado vai de encontro aos resultados de um estudo realizado no Brasil que avaliou a relação entre o consumo de cocaína e crack com as dimensões da qualidade de vida e o funcionamento social de 1.560 adultos jovens.15 De acordo com o estudo, as mães parecem estar mais “presentes” nas casas dos usuários de crack (74% dos casos) do que nas casas dos indivíduos da população em geral, o que leva a crer que esta configuração familiar pode ser especialmente comum nessa população.15 Esse dado é importante na medida em que estratégias de prevenção da situação de rua podem ser acionadas pelo sistema de saúde em famílias que possuem algum membro usuário de crack, tomando as mães como as principais figuras a serem consideradas em um processo de intervenção familiar. Por outro lado, esse achado também indica a possibilidade de sobrecarga parental, podendo levar a ocorrência de doenças e outros agravos à saúde individual e familiar. Como apontado em um estudo realizado no Canadá sobre o impacto do uso de álcool e outras drogas na dinâmica familiar, onde a maioria dos pais entrevistados relataram sentimentos de estresse, de ansiedade e depressão, além de outros problemas para a família como um todo.16

No que se refere às características das famílias, tendo em vista o tamanho amostral, o perfil delas foi semelhante, tanto ao perfil da população brasileira, considerando os resultados da última Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios, quanto ao perfil das famílias de usuários de crack.17,18 Sobre este último aspecto, estudo qualitativo que analisou a estrutura, as relações e os antecedentes do uso de drogas em famílias de usuários de crack, por meio do genograma, encontrou dados bem parecidos, especialmente em relação à classificação econômica e ao baixo número de pessoas na primeira geração das famílias estudadas.18 O perfil dos usuários de crack encontrado no estudo também foi consistente com o perfil descrito em diversos estudos sobre usuários de crack no Brasil, incluindo o predomínio do sexo masculino, a baixa escolaridade e a ausência de trabalho formal.1,3,15,19

Esta pesquisa permitiu compreender que na perspectiva dos familiares a trajetória de usuários de crack para a situação de rua se inicia ainda na infância. História de eventos traumáticos, problemas de comportamento e dificuldades para permanecer na escola desde a infância explicaram o início do uso de drogas e a vivência nas ruas.

A interpretação que as pessoas elaboram para uma dada experiência de saúde-doença é o resultado dos diferentes meios pelos quais elas adquirem seus conhecimentos. Desse modo, os modelos explicativos são adotados pelos indivíduos com a perspectiva de oferecer uma compreensão sobre um determinado evento, visando a elaboração do significado pessoal e social da experiência de um agravo.20) Para os familiares participantes desta pesquisa, os eventos narrados sobre a infância e adolescência do familiar usuário de crack foram percebidos como momentos de fragilização que justificam aceitar e acolher aquela criança/jovem como única saída.

O contexto de vulnerabilidade destas famílias também é um aspecto importante que deve ser destacado. O desenvolvimento socioemocional da criança está relacionado ao seu desenvolvimento biológico e às interações da criança com o seu meio desde o nascimento. Crianças que vivem em ambientes vulneráveis correm maior risco de apresentar dificuldades de desenvolver competências sociais, emocionais e de autopercepção que as auxiliam na adoção de comportamentos adequados aos diferentes contextos da sociedade.21

Neste contexto, quando os problemas de comportamento começam a atrapalhar as atividades da escola a mãe foi chamada. Porém as soluções encontradas para estes problemas resultaram em constante troca de escolas até a evasão escolar. As escolas de educação básica e de ensino médio estão mais próximas das famílias, por isso podem estar em posição estratégica para identificar crianças e jovens que necessitem de acompanhamento, contribuir para o desenvolvimento de ações não estigmatizantes e articular-se à comunidade e serviços de saúde para promover a saúde mental e bem-estar aos jovens.22

A evasão escolar favoreceu para que a criança ou adolescente intensificasse seu tempo nas ruas, justificando assim o inicio do uso de drogas. Neste período inicial a família reconheceu o uso de drogas como consequencia do ambiente frequentado pelo jovem. Por ser entendido como consequencia desta infância conturbada o uso de droga não foi considerado um problema no início. Em certo sentido, a família organizou-se para ser mais tolerante no sentido de manter o grupo unido e atender as necessidades do grupo.

Na perspectiva dos sistemas familiares os problemas psicossociais na família são melhor compreendidos e tratados se analisados a partir de uma perspectiva circular. Nesta perspectiva cada membro da família contribui com interações bem ou mal adaptadas.23 Seguindo esta lógica compreendemos que a medida que o familiar dependente intensificou o uso de droga e sua permanência na rua, mais a família afrouxou suas regras para manter o usuário no sistema familiar. Em outras palavras, significa afirmar que os maus comportamentos apresentados pelos usuários podem ter atuado como um feedback negativo, fornecendo uma “informação do desvio”, onde o sistema familiar agiu de forma a “neutralizá-lo” de acordo com o seu sistema de crenças ou forma de entendimento. Essa regulação do sistema, ou ajustamento, contida na Cibernética, visa manter a sobrevivência do grupo familiar, controlando os distúrbios que o atingem, impedindo que ocorram mudanças além de um nível limite que possa modificar a sua organização.24

Este modo de lidar com o uso de drogas permite compreender a segunda categoria deste estudo, caracterizado inicialmente por uma dificuldade em reconhecer o uso do crack e a intensificação da situação de rua. A dificuldade de romper com o funcionamento mais tolerante com o uso de droga adotado pela família e a falta de informação a respeito do crack determinaram a demora para adotar medidas de enfrentamento mais explicitas. A falta de informação a respeito do crack foi uma das principais causas para o desconhecimento familiar. Os participantes relataram que não tinham informações suficientes para identificar as alterações apresentadas pelos usuários. Estudo realizado com familiares de usuários de crack com o objetivo de analisar a influência do ambiente familiar no consumo do crack encontrou vários fatores familiares que contribuíram para a iniciação ao uso de crack.25. Dentre eles, destacou-se a desinformação e o desconhecimento familiar sobre o uso de drogas, que impediu que muitas famílias atuassem no sentido de prevenir/identificar ou mesmo tratar seus familiares, corroborando os dados encontrados neste estudo.13) Assim a trajetória do usuário de crack para as ruas não é compreendida pelos familiares como um momento único, ao contrário a rua esteve presente na vida do usuário desde a sua infância. Quando não foi mais possível manter o funcionamento familiar mais tolerante ao uso de droga a família precisou reconhecer o problema do uso intenso de crack e da rua, e adotar medidas mais restritivas. No entanto observa-se uma ambivalência sobre estas medidas restritivas.

Frequentemente famílias com problemas psicossociais mostram-se desamparadas, cansadas e inadequadas frente aos seus problemas. Mudar o modo de funcionamento familiar de modo a buscar outras formas para lidar com o problema depende de suas habilidades para alterar sua percepção do problema. A enfermagem familiar sistêmica propõe que o enfermeiro busque uma posição de colaboração com a família no sentido de buscar as mudanças necessárias para o enfrentamento dos problemas psicossociais. Nesta perspectiva o enfermeiro que acredita que a unidade familiar pode resolver seus problemas não tentará resolve-los para a família. Pois sabe que a tentativa de resolver os problemas da família pode inadvertidamente aumentar a sensação da família de desamparo e inadequação, e promover a dependência.23

Este estudo, ao analisar relatos de familiares sobre a trajetória de seus entes envolvendo o uso de crack e a situação de rua, encontrou que as famílias adotam um sentido de explicação ou crença que parece funcionar como ajustamentos para cuidar e manter a união e a homeostase familiar. A literatura é clara ao afirmar que a presença do uso de drogas, violência e rupturas no ambiente familiar, são bons preditores para a ocorrência de problemas de saúde mental para todo o grupo familiar.5,19,16,18,25 Assim, os participantes desta pesquisa também relataram alguns desses fatores como causadores dos comportamentos dos usuários de crack. Porém, este conhecimento foi elemento importante para que os familiares continuassem cuidando. O reduzido número de participantes deste estudo é um limitante importante da pesquisa, pois se infere que os familiares estão participando pouco do tratamento do usuário de crack. E neste sentido, a análise realizada limita-se aos familiares que ainda estão dispostos a manter-se cuidando do familiar adoecido.


A trajetória do usuário de crack para situação de rua contada a partir de narrativas de familiares desses usuários mostrou que a família adota um modelo explicativo para o comportamento de uso de droga e contato com a rua, baseado na história de vida desse familiar. O método adotado permitiu explorar as crenças da família, seu contexto de vulnerabilidade e seus esforços para manter o grupo familiar unido, afim deatender às necessidades de todo o grupo. O estudo reforça a compreensão da família como fonte de cuidado, mas também como unidade que necessita de cuidados para poder exercer plenamente seu papel na recuperação dos usuários de crack. Outros estudos são necessários para aprofundar esta compreensão e responder os questionamentos que surgem ao verificar que apesar das evidências, as famílias demoram a reconhecer o problema de saúde de seus entes.


[2] Seleghim MR, Galera SAF. The trajectory of crack users to the street situation in the perspective of family members. Invest. Educ. Enferm. 2019; 37(2):e03.