Burnout among nursing students: a mixed method study



Investigate the burnout syndrome among undergraduate students in nursing.


Explanatory sequential mixed method study conducted at a public university in Brazil. Of the 119 nursing students, 114 consented to participate and answered a questionnaire composed of sociodemographic, academic variables, and the Maslach Burnout Inventory - Student Survey, which were analyzed by multiple linear regression. The participants of the quantitative phase with the indicative / risk of burnout were interviewed individually (n=21) to provide an in-depth understanding of the students' experiences regarding the dimensions of the syndrome, whose statements were analyzed by the Collective Subject Discourse.


The prevalence of burnout syndrome was 10.5% among the surveyed. The more advanced the school year, the higher were the exhaustion (p=0.003), depersonalization (p<0.001) and low academic effectiveness (p=0.012) scores. Students with a higher workload of assignments also had higher scores of exhaustion (p=0.001), depersonalization (p<0.001) and academic (in)effectiveness (p=0.042). Dissatisfaction with the course was related to higher exhaustion (p=0.049) and depersonalization (p=0.001). The collective speeches showed the daily demands of the course, considered as intense, producing overload and exhaustion, which produced symptoms of physical and mental illness. Thus, there was the student's distancing from the course activities, as a defensive attitude, which culminated in feelings of incompetence and frustration.


The occurrence of burnout syndrome dimensions among nursing students was related to the activities of academic daily life. It is urgent to invest in health promotion and prevention actions of these individuals in the university context.


burnout, profesional, students, nursing, surveys and questionnaires.



Estudiar el síndrome de Burnout entre estudiantes de enfermería.


Estudio de método mixto secuencial explicativo realizado en una universidad pública de Brasil. De los 119 alumnos de enfermería, 114 consentieron en participar y respondieron un cuestionario compuesto por variables sociodemográficas, académicas y el Maslach Burnout Inventory TM - Student Survey. Los participantes de la fase cuantitativa con el indicador de riesgo de burnout se entrevistaron individualmente (n=21) para proporcionar una comprensión profunda de las experiencias de los estudiantes acerca de las dimensiones del síndrome, cuyos testimonios se analizaron con la técnica de Discurso del Sujeto Colectivo.


La prevalencia de sindrome de burnout fue de 10.5% entre los investigados. Cuanto más avanzado el año de estudio del alumno, eran mayores los puntajes de agotamiento (p=0.003), despersonalización (p<0.001) y baja eficacia académica (p=0.012). Los estudiantes con mayor carga horaria de asignaturas también presentaron mayores puntuaciones de agotamiento (p=0.001), despersonalización (p<0.001) e (in)eficacia académica (p=0.042). La insatisfacción con el curso se relacionó con un mayor agotamiento (p=0.049) y despersonalización (p=0.001). En los discursos colectivos se evidenciaron las exigencias cotidianas del curso, consideradas como intensas, generadoras de sobrecarga y agotamiento, que producían síntomas de enfermedad física y mental. Por lo tanto, como una actitud defensiva, hubo distanciamiento del estudiante de las actividades del curso que culminó en sentimientos de incompetencia y frustración.


La aparición de las dimensiones del síndrome de burnout entre los estudiantes de enfermería estuvo relacionada con las actividades de la vida diaria académica. Es urgente establecer acciones de promoción y prevención en salud para estos individuos en el contexto de la universidad.


agotamiento professional, estudiantes de enfermería, encuestas y cuestionarios.


Significant levels of psychological disorders and psychological distress among higher education students have been reported worldwide, given that during these years there is a peak in prevalence of many mental disorders, particularly major depressive disorder (18.5% to 21.2%), generalized anxiety disorder ( 18.6% to 16.7%) and drug use disorder (45.9% to 59.8%).1) This high prevalence is significant both for the suffering it causes in a period of major life transition and for the substantial impairment in academic performance,2 as well as suicidal thoughts and behaviors.3 In this context, a psychological disorder widely used as an indicator of mental health in this population is the burnout syndrome or “academic burnout”, which occurs when the individual's defense strategies are ineffective in coping with stress and overload from the academic environment. affecting biopsychosocial health.4,5

Burnout syndrome among students is characterized by a sense of overload, called emotional exhaustion; distanced and defensive posture in relation to the study, the teachers and the classmates, a process known as depersonalization; and the perception of being an incompetent student who typifies the reduced academic effectiveness.4,6 In nursing, the syndrome has already been demonstrated among students,7,8) residents,9 master's and doctoral students10 due to the various demands that exist in the training processHowever, among the students, the factors associated with burnout syndrome were not explored, neither by using a mixed approach that encompasses representativeness and the truth implicit in subjectivity.

Among the difficulties experienced by nursing students during their academic training are: the study schemes; fulfillment of activities in a tight deadline; time management; the power relationship between teacher-student; the practices in health services; direct contact with the patient, their suffering and the possibility of their death; ethical dilemmas; fear of making mistakes and dealing with internal demands,11,12 situations that require student adaptation or may overload the student and predispose to burnout syndrome. That said, burnout syndrome should not be considered an individual disorder, attributed solely to the student who becomes ill, the institution's responsibility should be considered in the academic training process that may lead to the student's illness.13

In this context, analyzing burnout syndrome among undergraduate nursing students may provide support for managers to implement prevention and management strategies in relation to the syndrome, in order to ensure health and well-being during the professional training process, as well as providing training for nurses engaged and prepared to provide quality care. Thus, this study aimed to investigate the burnout syndrome among undergraduate nursing students.


This is a mixed method, explanatory sequential study that combined quantitative and qualitative approaches. In this design, qualitative data (interviews) provide a deeper picture of the quantitative data (questionnaires) initially obtained.14 Due to the complementarity character, this integration makes it possible to neutralize the limitations and weaknesses of each research approach.15

The research was conducted with undergraduate nursing students from a public university in the southern region of Brazil, since they met the criterion of not being away from academic activities by leaves of absence. The course form generalist nurses through a 4490-hour curriculum matrix (annual series and minimum duration of five years full-time), which inserts the student in theoretical, laboratory and clinical practices in health services.

The quantitative phase was held from July to August 2016, in which all 119 enrolled in the course were invited to participate in the study. Data collection was carried out in the classroom, where participants were informed about the study and the questionnaire was distributed to 114 (95.8% of total) students who agreed to participate voluntarily, of which 31 were enrolled in the first year, 23 in the second, 17 in the third, 21 in the fourth and 25 in the fifth year.

To obtain the data, the authors developed a semi-structured questionnaire containing sociodemographic variables (gender, age, marital status, having children and those with whom they live), lifestyle (physical and leisure) and academic (school year, number of subjects/ lectures attended, total workload assigned to the subjects /lectures, hours devoted to extra-class studies, receiving undergraduate or extension scholarships and satisfaction with the course) for the characterization of the participants. This questionnaire was submitted to a refinement through the evaluation of 5 (five) PhD teachers with experience in occupational health and teaching, who considered that these items were sufficient to reach the objective of the study.

The burnout syndrome was assessed by the Maslach Burnout InventoryTM - Student Survey (MBI-SS), an instrument developed by Schaufeli and colleagues that specifically evaluates burnout syndrome in students, 4 which was validated for Brazilian Portuguese in 2006. (16) This version has satisfactory psychometric properties attested by factorial analysis and Cronbach's alpha between 0.65 and 0.94. It is an instrument consisting of 15 items that measure three dimensions: emotional exhaustion, depersonalization and academic effectiveness in seven-point Likert scale responses (0-6). It is considered that there is an indication of burnout in students who present high scores on emotional exhaustion (≥16 points) and depersonalization (≥11 points) and low scores on academic effectiveness (≥10 points).

Data were analyzed using the Statistical Package for Social Sciences software, version 20.0. Frequencies and percentages were calculated for categorical variables, and measures of central tendency and dispersion for continuous variables. Three multiple linear regressions were performed by the stepwise forward method, considering the dimensions of burnout syndrome as dependent variables and all independent variables (sociodemographic and academic characteristics) that presented p≤0.20 in the bivariate analysis by simple linear regression. In each model the set of variables that best explained the outcome remained, being applied as statistical criteria: (1) to present statistical significance (p <0.05) and (2) to adjust the values of β by at least 10 %.

Following, began the qualitative phase, which included only participants of the quantitative phase that showed indicative for burnout syndrome or who have expressed simultaneously high scores on emotional exhaustion and depersonalization. Students who met these criteria were entered into a draw to organize the sequence of interviews to include at least two students per course series to represent their various moments. These individuals were contacted by telephone and invited to participate in a recorded individual interview, scheduled according to their availability, and there were no refusals. To determine the number of interviewees, the criterion of theoretical saturation of the discourses was used, that is, the interviews were ceased when no new elements were identified to deepen theorization, which occurred with 21 students. The interviews were conducted from November to December 2016, by a trained researcher with previous experience in this collection method. The interviews were based on the following questions: Tell me how you characterize your experience of being a nursing student? Are there course activities that are exhausting or promote exhaustion and overload? What strategies do you use to deal with this? How do you evaluate your involvement and performance in the course?

The sources produced in the interviews were analyzed according to the condition of the Collective Subject Discourse. This methodological framework was adopted because it is indicated for mixed methodological designs and constitutes a way of expressing the thought of a collectivity about a given phenomenon, as if it were a “collective person”.15 To support the analysis of qualitative data, we used the DSCsoftTM program, which follows the steps: discourse analysis, in which all narratives were analyzed individually; below the Key Expressions were identified, that is, the excerpts of literal transcriptions with the essential content or underlying theories; following this, the Central Ideas were taken from each key phrase, describing them in a synthethic and punctual manner; subsequently, the Anchorages were established, which explicitly manifested the theory adopted. At the end of the analysis, the statements of different interviewees who had the same meaning were gathered in a first-person singular synthesis-speech.15 Academic effectiveness was reduced from the perspective of nursing students, which are the dimensions of the syndrome elaborated three synthesis speeches: emotional exhaustion, depersonalization and burnout in this population.

This research was conducted in accordance with national and international standards for research involving human subjects, including approval by the Research Ethics Committee (Opinion No. 354,514). All participants signed an informed consent form.


Among the 114 nursing students in the study, ages ranged from a minimum of 17 to a maximum of 40 years, with a mean of 21.3 ± 3.5 years. Most students were female (89.5%), single (96.5%), childless (92.1%), living with their families (63.2%), leisure activities (53.3%), not working (95.6%) and did not practice physical activity (76.3%).

Regarding the academic characterization, the assignments are offered in the annual series and, thus, the students attended, on average, 7 with extremes in 3 and 14, and the total workload of the assignments attended in the school year varied between 558 and 960 hours, with an average of 783 hours. In addition to the compulsory activities of the course, they devoted an average of 1.8 hours daily to extra-class studies, ranging from zero to 6 hours. It was found that 28.9% received scientific initiation or extension scholarships and 83.3% expressed satisfaction with the course.

Regarding the MBI-SS dimensions, it was found that 76.3% of participants had high emotional exhaustion, 31.6% high depersonalization and 21.1% low academic effectiveness. Aggregating these dimensions, it was found that 10.5% of nursing students had indicative for burnout syndrome, as well as 30.7% concomitantly had high emotional exhaustion and depersonalization and, therefore, were predisposed to develop the syndrome.

Table 1 shows the multiple linear regression analyzes performed for the three dimensions of the syndrome. The highest emotional exhaustion scores were associated with nursing students without stable marital relationships, who were in the most advanced grades of the course, with the highest workload of signatures and who were dissatisfied with the nursing course. The second model indicated that the higher the student's age, the more advanced the school year and the higher course load, as well as being dissatisfied with the course, the higher the depersonalization scores; whereas undergraduate or extension fellows obtained the lowest scores in this dimension. Regarding academic effectiveness, the more advanced the school year, the greater the workload of assignments attended and the fewer hours of daily extra-class study, the lower the scores presented by students in this dimension.

Table 1

Multivariated models of burnout dimensions between nursery students.


The empirical material produced by the 21 interviews was grouped into three summary discourses, which allude to the dimensions of burnout syndrome among students: emotional exhaustion, depersonalization and reduced academic effectiveness, which allowed a better understanding of how the academic context in which they are inserted. may contribute to the development of the syndrome.

Emotional Exhaustion. In this collective discourse, it was evidenced that the nursing students perceived the daily demands of the course as intense, producing overload and physical and emotional exhaustion, as well as indicating symptoms of physical and mental illness: I feel extremely exhausted and overloaded! The workload is very high, almost without breaks and there are many activities required by the course and the teachers: during the day are theoretical and laboratory classes; I should study at night, because I take several subjects [signatures] and each one requires something different: assignments, seminars, monitoring and tests, but I get home extremely tired physically and emotionally, I have no courage to do anything else, the only will I have is to go to my room and rest. When you have practical classes in different sectors of hospitals and basic health units is even worse, we can not go wrong, because we are dealing with people! I have to adapt to the routine of the unit, develop an intense workload, deal with certain situations that I'm unprepared, and teachers always charge what I saw in theory and other subjects [signatures]. The further the course, the more is required. Although it is good for my training, some teachers act rudely, arrogantly and derogatory, making it difficult for me to perform. All this affects my health, I often have headaches, muscle pain, insomnia, fatigue, stress and irritation. (Collective Subject Discourse 1)

Depersonalization. It can be seen in this discourse the student's distancing from all the activities of the course, revealing that the demotivation was linked to the feeling of exhaustion and overload as a defensive attitude, to distance yourself from what causes you suffering: All this routine of the course makes me very unmotivated, because I don't have time to eat properly, for leisure and to do the things I like. Honestly, I have no desire to go to the classes of some subjects [signatures], as relevant as they are, I do not want to hear or study them; so I manage absences not to fail, but in all classes I get late. The practices are a reality shock, made me realize how bad the health system is, there are not enough materials and resources to serve the patient well. That holistic care and according to the principles of SUS is only in theory. Nor did I imagine the size of the suffering of others, patients and their families, at first I cried every day when I remembered the scenes, now I try not to get involved, it is a lot of suffering. Some teachers put a lot of pressure when you are in the health service and I don't react very well to the pressure, I didn't feel like going, when I came home and I cried, and it made me rethink about the profession, because I get discouraged when I think nursing is an undervalued and underpaid profession. So I don't know if I want this for myself for the rest of my life. (Collective Subject Discourse 2)

Reduced Academic Effectiveness. It stands out in this speech-synthesis that the reduced academic effectiveness was related to the incompetence feeling, in which the student is frustrated because he believed could have better performance, but can not get involved again with their studies due to his exhaustion and discouragement: The academic environment is very competitive and this is encouraged by the teachers. I feel incompetent for not getting good grades, pass without final exams and to perform well in clinical practice. I can not get a scholarship of scientific initiation, because these things are for the best students, those proactive. In addition, teachers motivate only good students, people who have more difficulty seem to be invisible or treated as a lost and incapable case. Still, I feel guilty when I see that I could have studied more, but I was carried away by fatigue. The health sector is very complex and makes me anxious not to be a good student, to perform poorly and, consequently, not to be a good nurse. (Collective Subject Discourse 3)


Sociodemographic data of the participants of this research regarding gender, marital status and absence of offspring were also observed in other studies, which identified a trend of female activity in the profession, as well as these students prioritized professional training and financial stability, for later family formation, as it can be an arduous task for women to reconcile full-time academic activities and personal life.17,18 It was found that 10.5% of participants in this study had indicative for burnout syndrome, a result that was lower than those obtained by investigations conducted with nursing students in Brazil and abroad, which ranged from 24.7% to 41%.7,8 These findings confirm that the syndrome can affect individuals still in the process of professional education, which may result in newly graduated nurses with less mastery of occupational tasks, less use of research in daily clinical practice, with the intention of leaving the profession,7 less empathic and inattentive to the needs of health service users, which may interfere with the quality of care provided. Considering this context, it is necessary for higher education institutions to implement actions to promote the mental health of their students, through a proactive approach to stressors and coping mechanisms,19) because health and well-being of students are strongly influenced by the organizational context.20 In this sense, there is an international initiative "Healthy Universities" in which universities are committed to promoting the health and well-being of students and staff through an organizational culture that people feel valued, respected, heard, able to contribute and share their opinions.13

Due to the nature of the sequential explanatory mixed research design, the qualitative findings supported the quantitative findings, but also provided contextual meanings. It was shown that 76.3% of respondents had high emotional exhaustion. This is the first dimension of the syndrome to manifest itself, it reflects the lack of energy and psychological resources to deal with the academic overload experienced and can have harmful repercussions for professional education, as it relates to the decline of mental health and interferes with the ability of individual concentration and learning.6,7,18

In this study, emotional exhaustion was associated with single students, who were in the most advanced grades of the course, with the largest workload of signatures and were dissatisfied with the course. In addition to corroborating these findings, the speech-synthesis elucidated that the sources of physical and mental overload came from the theoretical and practical classes, the volume of academic work, readings and assessments, which accompanies them day by day. They also mentioned the emotional and physical overload present in the practice of care and that they are not psychologically prepared to face such situations, causing their daily life to be marked by somatic symptoms peculiar to exhaustion and feelings of doubt, disappointment, anxiety, fear, sadness, anger and anguish. These informations are important because it shows students' exposure to long periods of academic activity, particularly in relation to the perceived workload and also the emotional demands of working with people who are ill. The study indicated that it is essential to reduce unnecessary academic overload and help students develop skills to better manage their time. However, it was also reflected that the hours invested in profesional training are fundamental and suggests that the courses should be well designed so that the student's long hours of study are not perceived as somewhat monotonous and unimportant.19

Depersonalization is an adaptive psychological response in which the student moves away from the study because it causes suffering and overload,18 and in this study it was found that the older the student, the more advanced the school year, the greater the course load, being dissatisfied with the course, the higher the depersonalization scores. These results are similar to those found in the occupational environment of nurses, where younger and less satisfied nurses have higher levels of depersonalization, due to the transition period between their idealistic expectations and daily practice.21

It was identified that a scholarship of scientific initiation or extension was a protective factor not to distance themselves from the course. The participation of academics in research and extension projects promotes the strengthening of their identity and professional autonomy, and forms a more critical, reflective nurse, committed to the care provided, and better prepared to work in different areas of professional practice22) and thus, this student gets much more involved with his studies. The distancing of the study was also related to the hard work process of nurses, which is full of physical and psychological demands, complex interpersonal relationships, lack of recognition, autonomy and devaluation of the class, and daily living with suffering, which is largely reported in the literature.23,24 Thus this student sees no satisfactory reward for his present effort and expresses his discontent with the course and desire to abandon it.

Finally, the low academic effectiveness was also accentuated in the more advanced school years, with the higher course load, which resulted in fewer hours of extra-class daily study. It was found that the students felt guilty for not being able to study anymore and expressed feelings of incompetence, impotence and inferiority when compared with their peers. Furthermore, the role attributed to the teacher as (dis)motivators in this process was verified, which was already observed in a research carried out in Finland, which also showed that a positive interpersonal relationship between teacher-student promotes self-confidence and motivation in the student, in addition to a more effective and less stressful learning process.25 In several higher education institutions, the thinking that student health and engagement is the exclusive responsibility of the individual and not of the university still predominates, so it does not value, respect, listen and invest in the improvement of the student who has a disinterested posture. This paradigm shift is necessary, and should start from top management through institutional policies

Limitations include the use of self-report measures that are prone to socially desirable responses, the cross-sectional design, in which causalities cannot be inferred, as well as the cross-sectional bias of the healthy student, because those who developed the syndrome may be off course, which would increase the prevalence. The results obtained cannot be generalized, since they portray the context experienced by nursing students of a Brazilian public university. However, this study provides a deeper understanding of the complex nature of this phenomenon, as well as support for university managers and teachers to develop effective strategies to promote their students' mental health and well-being and, consequently, to increase engagement and student success.

The mixed method study made it possible to analyze the sample in depth and in full, because despite the quantitative result of students with indicative for burnout syndrome being lower than the national standard reported in the literature for nursing students, the qualitative approach can demonstrate the weakness in the coping methods, mental suffering and frustration related to self-collection in the face of academic life. Therefore, higher education institutions must adhere to management models with emotional support policies, through a student assistance program that includes biopsychosocial aspects, especially management strategies and coping with academic stressors.


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[1] none.

[2] Galdino MJQ, Almeida LPBM, Silva LFR, Cremer E, Scholze AR, Martins JT, et al. Burnout among nursing students: a mixed method study. Invest. Educ. Enferm. 2020; 38(1):e07.

[3] ninguno.

[4] Galdino MJQ, Almeida LPBM, Silva LFR, Cremer E, Scholze AR, Martins JT, et al. Burnout among nursing students: a mixed method study. Invest. Educ. Enferm. 2020; 38(1):e07.

Burnout entre estudantes de enfermagem: estudo de método misto



Investigar a síndrome de burnout entre estudantes de graduação em enfermagem.


Estudo de método misto sequencial explanatório realizado em uma universidade pública do Brasil. Dos 119 alunos de enfermagem, 114 consentiram a participação e responderam a um questionário composto de variáveis sociodemográficas, acadêmicas e o Maslach Burnout Inventory TM - Student Survey, que foram analisados por regressão linear múltipla. Os participantes da fase quantitativa com indicativo/risco de burnout foram entrevistados individualmente (n=21) para fornecer uma compreensão aprofundada das experiências dos estudantes acerca das dimensões da síndrome, cujos dizeres foram analisados pelo Discurso do Sujeito Coletivo.


A prevalência de síndrome de burnout foi de 10.5% entre os pesquisados. Quanto mais avançado o ano letivo maiores foram os escores de exaustão (p=0.003), despersonalização (p<0.001) e baixa eficácia acadêmica (p=0.012). Os estudantes com maior carga horária de disciplinas/matérias também apresentaram maiores pontuações de exaustão (p=0.001), despersonalização (p<0.001) e (in)eficácia acadêmica (p=0.042). A insatisfação com o curso foi relacionada a maior exaustão (p=0.049) e despersonalização (p=0.001). Nos discursos coletivos evidenciaram-se as exigências cotidianas do curso, tidas como intensas, produtoras de sobrecarga e exaustão, que produziam sintomas de adoecimento físico e mental. Assim, houve o distanciamento do estudante das atividades do curso, como uma atitude defensiva, que culminou em sentimentos de incompetência e frustração.


A ocorrência das dimensões da síndrome de burnout entre os estudantes de enfermagem esteve relacionada às atividades do cotidiano acadêmico. Torna-se premente investir em ações de promoção e prevenção da saúde desses indivíduos no contexto da universidade.


Níveis significativos de distúrbios psicológicos e sofrimento psíquico entre estudantes de ensino superior têm sido relatados mundialmente, dado que durante esses anos há um pico na prevalência muitos transtornos mentais, particularmente de transtorno depressivo maior (18.5% a 21.2%), transtorno de ansiedade generalizada (18.6% a 16.7%) e transtorno por uso de drogas (45.9% a 59.8%).1) Essa alta prevalência é significativa tanto pelo sofrimento que causa em um período de grande transição da vida, quanto pelo prejuízo substancial no desempenho acadêmico,2) bem como pensamentos e comportamentos suicidas.3 Nesse contexto, um distúrbio psicológico amplamente utilizado como indicador de saúde mental nesta população é a síndrome de burnout ou “burnout acadêmico”, que ocorre quando as estratégias de defesa do indivíduo são ineficazes para o enfrentamento do estresse e da sobrecarga provenientes do ambiente acadêmico, afetando a saúde biopsicossocial. (4,5

A síndrome de burnout entre estudantes caracteriza-se por um sentimento de sobrecarga, denominado de exaustão emocional; postura distanciada e defensiva em relação ao estudo, os docentes e os colegas de curso, processo conhecido como despersonalização; e a percepção de ser um estudante incompetente que tipifica a reduzida eficácia acadêmica.4,6 Na área da enfermagem a síndrome já foi demostrada entre estudantes,7,8 residentes,9 mestrandos e doutorandos10 devido as várias demandas existentes no processo de formação. Contudo, entre os estudantes não foram explorados os fatores que estão associados à síndrome de burnout, tampouco utilizando uma abordagem mista que engloba a representatividade e a verdade implícita na subjetividade.

Entre as dificuldades vivenciadas pelos estudantes de enfermagem durante sua formação citam-se: os esquemas de estudo; cumprimento atividades em prazos reduzidos; a gerência do tempo; a relação de poder entre professor-aluno; as práticas em serviços de saúde; o contato direto com o paciente, seu sofrimento e a possibilidade de sua morte; dilemas éticos; medo de cometer erros e lidar com as exigências internas,11,12 situações que exigem adaptação do estudante ou podem sobrecarrega-lo e predispor a síndrome de burnout. Isto posto, a síndrome de burnout não deve ser considerada um distúrbio individual, atribuído unicamente ao estudante que adoece, deve-se considerar a responsabilidade da instituição no processo de formação que pode levar ao adoecimento do aluno.13

Neste contexto, analisar a síndrome de burnout entre estudantes de graduação em enfermagem pode fornecer subsídios para que os gestores implementem estratégias de prevenção e manejo em relação a síndrome, a fim de garantir a saúde e o bem-estar durante o processo de formação profissional, bem como propiciar a formação de enfermeiros engajados e preparados para prestar uma assistência de qualidade. Assim, este estudo teve como objetivo investigar a síndrome de burnout entre estudantes de graduação em enfermagem.


Estudo de método misto, do tipo sequencial explanatório, que associou as abordagens quantitativa e qualitativa. Neste delineamento, os dados qualitativos (entrevistas) fornecem um quadro mais aprofundado sobre os dados quantitativos (questionários) obtidos inicialmente.14 Pelo caráter de complementaridade, esta integração possibilita neutralizar as limitações e fragilidades de cada abordagem de pesquisa.15

A investigação foi realizada com estudantes de graduação em enfermagem de uma universidade pública da Região Sul do Brasil, desde que atendesse ao critério de não estar afastado das atividades acadêmicas por licenças. O curso forma enfermeiros generalistas por meio de uma matriz curricular com 4490 horas (seriado anual e duração mínima de cinco anos em período integral), que insere o estudante em atividades teóricas, de laboratório e práticas clínicas em serviços de saúde.

A etapa quantitativa foi realizada no período de julho a agosto de 2016, na qual todos os 119 matriculados no referido curso foram convidados a participar do estudo. A coleta de dados foi realizada em sala de aula, onde os participantes foram esclarecidos sobre o estudo e o questionário foi distribuído para 114 (95.8% do total) estudantes que concordaram em participar voluntariamente, dos quais 31 cursavam o primeiro ano, 23 o segundo, 17 o terceiro, 21 o quarto e 25 o quinto ano.

Para obtenção dos dados, os autores elaboraram um questionário semiestruturado contendo variáveis sociodemográficas (sexo, idade, estado civil, ter filhos e com quem reside), hábitos de vida (atividade física e de lazer) e acadêmicas (ano letivo, número de disciplinas/asignaturas cursadas, carga horária total destinada as disciplinas/asignaturas, horas dedicadas aos estudos extraclasse, receber bolsas de estudo de iniciação científica ou de extensão e satisfação com o curso) para a caracterização dos participantes. Esse questionário foi submetido a um refinamento por meio da avaliação de 5 (cinco) professores doutores com experiência em ensino e saúde ocupacional, que consideraram que esses itens eram suficientes para atingir ao objetivo do estudo.

A síndrome de burnout foi avaliada pelo Maslach Burnout Inventory TM - Student Survey (MBI-SS), um instrumento elaborado por Schaufeli e colaboradores que avalia a síndrome de burnout especificamente em estudantes,4 que foi validado para o português do Brasil em 2006.16 Esta versão apresenta propriedades psicométricas satisfatórias atestadas por análise fatorial e alfa de Cronbach entre 0,65 e 0,94. Trata-se de instrumento constituído por 15 itens que aferem três dimensões: exaustão emocional, despersonalização e eficácia acadêmica em respostas em escala do tipo Likert de sete pontos (0-6). Considera-se que há indicativo de burnout no estudante que apresentar altos escores em exaustão emocional (≥16 pontos) e despersonalização (≥11 pontos) e baixos escores em eficácia acadêmica (≥10 pontos).

Os dados foram analisados no programa Statistical Package for the Social Sciences , versão 20.0. Calcularam-se frequências e porcentagens para as variáveis categóricas, e medidas de tendência central e de dispersão para as variáveis contínuas. Realizaram-se três regressões lineares múltiplas, pelo método stepwise forward, considerando as dimensões da síndrome de burnout como variáveis dependentes e todas as variáveis independentes (características sociodemográficas e acadêmicas) que apresentaram p≤0,20 na análise bivariada por regressão linear simples. Em cada modelo permaneceu o conjunto de variáveis que melhor explicavam o desfecho, sendo aplicados como critérios estatísticos: (1) apresentar significância estatística (p<0,05) e (2) ajustar os valores de β em, no mínimo, 10%.

Na sequência iniciou-se a fase qualitativa, em que foram incluídos apenas os participantes da fase quantitativa que apresentaram indicativo para a síndrome de burnout ou que manifestaram simultaneamente altos escores em exaustão emocional e despersonalização. Os estudantes que atendiam a esses critérios foram inseridos em um sorteio para organizar a sequência das entrevistas, de modo a incluir minimamente dois estudantes por série do curso, a fim de representar os seus diversos momentos. Esses indivíduos foram contatados por telefone e convidados a participar de uma entrevista individual gravada, agendada conforme sua disponibilidade, sendo que não houve recusas. Para determinar o número de entrevistados utilizou-se o critério de saturação teórica dos discursos, isto é, as entrevistas foram cessadas quando não se identificou novos elementos para aprofundar a teorização, o que ocorreu com 21 estudantes. As entrevistas foram realizadas no período de novembro a dezembro de 2016, por um pesquisador treinado e com experiência prévia neste método de coleta. As entrevistas foram norteadas pelas seguintes questões: Conte-me como você caracteriza a sua experiência de ser estudante de enfermagem? Existem atividades do curso que são desgastantes ou promovem exaustão e sobrecarga? Que estratégias você usa para lidar com isso? Como você avalia o seu envolvimento e o seu desempenho no curso?

As fontes produzidas nas entrevistas foram analisadas de acordo com os pressupostos do Discurso do Sujeito Coletivo. Este referencial metodológico foi adotado por ser indicado para desenhos metodológicos mistos e se constituir em uma forma de expressar o pensamento de uma coletividade sobre dado fenômeno, como se fosse uma “pessoa coletiva”.15 Para apoiar a análise dos dados qualitativos, utilizou-se o programa DSCsoftTM, que segue as etapas: análise de discurso, na qual todas as narrativas foram analisadas individualmente; a seguir as Expressões-Chave foram identificadas, isto é, os trechos das transcrições literais com o conteúdo essencial ou as teorias subjacentes; na sequência, as Ideias Centrais foram retiradas de cada expressão chave, descrevendo-as de forma sintética e pontual; posteriormente, foram estabelecidas as Ancoragens, que manifestaram explicitamente a teoria adotada. Finalizada a análise, os depoimentos de diferentes entrevistados que possuíam o mesmo sentido foram reunidos em um discurso-síntese redigido na primeira pessoa do singular.15 Foram elaborados três discursos-síntese: exaustão emocional, despersonalização e reduzida eficácia acadêmica na perspectiva dos estudantes de enfermagem, que são as dimensões da síndrome de burnout nesta população.

Esta pesquisa foi realizada em consonância com as normas nacionais e internacionais de pesquisas que envolvem seres humanos, incluindo aprovação por Comitê de Ética em Pesquisa (Parecer n. 354.514). Todos os participantes assinaram o termo de consentimento livre e esclarecido.


Entre os 114 estudantes de enfermagem participantes do estudo, a idade variou entre o mínimo de 17 e o máximo de 40 anos, com média de 21.3±3.5 anos. A maioria dos estudantes pertencia ao sexo feminino (89.5%), era solteiro (96.5%), sem filhos (92.1%), residia com seus familiares (63.2%), realizava atividades de lazer (53.3%), não trabalhava (95.6%) e não praticava atividade física (76.3%).

Quanto à caracterização acadêmica, as disciplinas/asignaturas são ofertadas no formado seriado anual e, assim, os estudantes cursavam, em média, 7 com extremos em 3 e 14, sendo que a carga horária total das disciplinas/asignaturas cursadas no ano letivo variou entre 558 e 960 horas, com média de 783 horas. Além das atividades obrigatórias do curso, dedicavam diariamente, em média, 1.8 horas aos estudos extraclasse, variando entre zero e 6 horas. Verificou-se que 28.9% recebiam bolsas de estudo de iniciação científica ou de extensão e 83,3% manifestaram estar satisfeitos com o curso.

No que concerne as dimensões do MBI-SS, verificou-se que 76.3% dos participantes apresentaram alta exaustão emocional, 31.6% alta despersonalização e 21.1% baixa eficácia acadêmica. Agregando-se essas dimensões identificou-se que 10.5% dos estudantes de enfermagem possuíam indicativo para a síndrome de burnout, bem como 30.7% apresentaram concomitantemente alta exaustão emocional e despersonalização e, portanto, estavam predispostos a desenvolver a síndrome.

A Tabela 1 mostra as análises de regressão linear múltipla realizadas para as três dimensões da síndrome. Os maiores escores de exaustão emocional foram associados aos estudantes de enfermagem sem relacionamento conjugal estável, que cursavam as séries mais avançadas do curso, com maior carga horária de disciplinas/asignaturas e que estavam insatisfeitos com o curso de enfermagem. O segundo modelo indicou que quanto maior a idade do estudante, mais avançado o ano letivo e maior carga horária cursada, bem como estar insatisfeito com o curso, maiores foram os escores de despersonalização; enquanto que os bolsistas de iniciação científica ou de extensão obtiveram os menores escores nesta dimensão. Em relação à eficácia acadêmica, quanto mais avançado o ano letivo, maior a carga horária de disciplinas/asignaturas cursadas e menos horas de estudo diário extraclasse, menores foram os escores apresentados pelos estudantes nesta dimensão.

Tabela 1

Modelos multivariados das dimensões de burnout entre estudantes em enfermagem


O material empírico produzido pelas 21 entrevistas foi agrupado em três discursos-síntese, que aludem às dimensões da síndrome de burnout entre estudantes: exaustão emocional, despersonalização e reduzida eficácia acadêmica, o que possibilitou uma melhor compreensão sobre como o contexto acadêmico em que estão inseridos pode contribuir para o desenvolvimento da síndrome.

Exaustão Emocional. Neste discurso coletivo, evidenciou-se que os estudantes de enfermagem perceberam as exigências cotidianas do curso como intensas, produtoras de sobrecarga e de exaustão física e emocional, bem como indicaram sintomas de adoecimento físico e mental: Eu me sinto extremamente exausto e sobrecarregado! A carga horária é muito alta, quase sem intervalos e são muitas as atividades exigidas pelo curso e pelos professores: durante o dia são aulas teóricas e de laboratório; a noite eu deveria estudar, pois curso várias disciplinas [asignaturas] e cada uma exige algo diferente: trabalhos, seminários, monitorias e provas, mas eu chego em casa extremamente cansado física e emocionalmente, não tenho ânimo para fazer mais nada, a única vontade que tenho é ir para meu quarto e descansar. Quando tem as aulas práticas nos diferentes setores dos hospitais e das unidades básicas de saúde é pior ainda, a gente não pode errar, pois estamos lidando com pessoas! Eu tenho que me adaptar a rotina da unidade, desenvolver uma carga de trabalho intensa, lidar com determinadas situações que estou despreparado e os professores cobram a todo momento o que vi na teoria e nas outras disciplinas [asignaturas]. Quanto mais avança o curso, mais é exigido. Embora seja bom para a minha formação, alguns professores agem de modo grosseiro, arrogante e pejorativo, dificultando o meu desempenho. Tudo isso repercute na minha saúde, com frequência tenho dor de cabeça, dores musculares, insônia, fadiga, estresse e irritação. (Discurso do Sujeito Coletivo 1)

Despersonalização. Pode-se perceber neste discurso o distanciamento do estudante de todas as atividades do curso, desvelando-se que a desmotivação esteve atrelada ao sentimento de exaustão e sobrecarga como uma atitude defensiva, de distanciar-se do que lhe causa sofrimento: Toda essa rotina do curso me deixa bem desmotivado, porque eu não tenho tempo para me alimentar direito, para o lazer e fazer as coisas que gosto. Sinceramente, não tenho a mínima vontade de ir às aulas de algumas disciplinas [asignaturas], por mais que sejam relevantes não quero ouvir, tampouco estuda-las; então eu administro as faltas para não reprovar, mas em todas as aulas eu chego atrasado. As práticas são um choque de realidade, me fez perceber o quanto o sistema de saúde está falido, não há materiais e recursos suficientes para atender bem o paciente. Aquele atendimento holístico e de acordo com os princípios do SUS fica só na teoria. Também não imaginava o tamanho do sofrimento alheio, dos pacientes e de suas famílias, no começo chorava todo dia quando lembrava das cenas, agora procuro não me envolver, é muito sofrimento. Alguns professores fazem muita pressão quando você está no serviço de saúde e eu não reajo muito bem a pressão, não tinha vontade de ir, quando ia chegava em casa e chorava, e isso me fez repensar sobre a profissão, até porque me desanima quando penso no quanto a enfermagem é uma profissão desvalorizada e mal remunerada. Então não sei se quero isso para mim pelo resto da vida. (Discurso do Sujeito Coletivo 2)

Reduzida Eficácia Acadêmica. Destaca-se neste discurso-síntese que a reduzida eficácia acadêmica foi relacionada ao sentimento incompetência, em que o estudante se sente frustrado por acreditar que poderia ter um desempenho melhor, entretanto não consegue se envolver novamente com os estudos devido a sua exaustão e desmotivação: O ambiente acadêmico é muito competitivo e isto é incitado pelos professores. Eu me sinto incompetente por não conseguir notas boas, passar sem exame e ter um bom desempenho nas práticas clínicas. Não consigo ser bolsista de iniciação científica, porque essas coisas são para os melhores alunos, aqueles proativos. Além disso, os professores motivam só os bons alunos, a gente que tem mais dificuldade parece que é invisível ou é tratado como caso perdido e incapaz. Ainda assim, eu me sinto culpado quando vejo que eu podia ter estudado mais, porém me deixei levar pelo cansaço. A área da saúde é muito complexa e me deixa angustiado não ser um bom estudante, apresentar um desempenho ruim e, por consequência, não ser um bom enfermeiro. (Discurso do Sujeito Coletivo 3)


Os dados sociodemográficos dos participantes desta pesquisa em relação ao sexo, estado civil e ausência de prole também foram observados por outros estudos, em que identificou-se uma tendência da atividade feminina na profissão, bem como esses estudantes priorizaram a formação profissional e estabilidade financeira, para posterior constituição de família, visto que pode ser uma tarefa árdua para a mulher conciliar as atividades acadêmicas em período integral e a vida pessoal.17,18 Verificou-se que 10,5% dos participantes deste estudo possuíam indicativo para a síndrome de burnout, resultado que foi inferior àqueles obtidos por investigações realizadas com estudantes de enfermagem no Brasil e no exterior, que variaram de 24,7% a 41%.7,8 Tais achados ratificam que a síndrome pode acometer os indivíduos ainda no processo de formação profissional, o que pode resultar em enfermeiros recém-graduados com menor domínio das tarefas ocupacionais, menor utilização de investigação na prática clínica diária, com intenção de deixar a profissão,7 menos empáticos e desatentos às necessidades de usuários dos serviços de saúde, podendo interferir na qualidade da assistência prestada. Considerando este contexto, torna-se necessário que as instituições de ensino superior implementem ações para promover a saúde mental dos seus alunos, por meio de uma abordagem proativa dos estressores e dos mecanismos de enfrentamento,19 pois a saúde e o bem-estar dos estudantes são fortemente influenciados pelo contexto organizacional.20 Nesse sentido, há uma iniciativa internacional denominada "Universidades Saudáveis", em que as universidades se comprometem com a promoção da saúde e do bem-estar dos estudantes e funcionários por meio de uma cultura organizacional que as pessoas se sentem valorizadas, respeitadas, ouvidas, capazes de contribuir e compartilhar suas opiniões.13

Devido à natureza do delineamento de pesquisa mista explanatória sequencial, os achados da fase qualitativa apoiaram os achados quantitativos, mas também forneceram significados contextuais. Demonstrou-se que 76.3% dos pesquisados apresentaram alta exaustão emocional. Esta é a primeira dimensão da síndrome a se manifestar, reflete a falta de energia e de recursos psicológicos para lidar com a sobrecarga acadêmica vivenciada e pode trazer repercussões nefastas para a formação profissional, por se relacionar ao declínio da saúde mental e interferir na capacidade de concentração e aprendizado do indivíduo.6,7,18

Neste estudo a exaustão emocional foi associada aos estudantes solteiros, que cursavam as séries mais avançadas do curso, com maior carga horária de disciplinas/asignaturas e estavam insatisfeitos com o curso. Além de corroborar esses achados, o discurso-síntese elucidou que as fontes de sobrecarga física e mental foram oriundas das aulas teóricas e práticas, o volume de trabalhos acadêmicos, leituras e avaliações, que os acompanha diuturnamente. Também referiram a sobrecarga emocional e física presente na prática da assistência e que não estão preparados psicologicamente para enfrentar tais situações, fazendo com que o seu cotidiano seja marcado por sintomas somáticos peculiares a exaustão e sentimentos de dúvida, decepção, ansiedade, medo, tristeza, raiva e angústia. Essas informações são importantes por mostrarem a exposição dos estudantes à longos períodos de atividades acadêmicas, particularmente em relação a carga de trabalho percebida e também as demandas emocionais de trabalhar com pessoas que estão doentes. Estudo indicou que é essencial diminuir a sobrecarga acadêmica desnecessária e ajudar os alunos a desenvolver habilidades para melhor gerenciar seu tempo. Contudo, também se refletiu que as horas investidas na formação são fundamentais e sugere que os cursos sejam bem projetados para que as longas horas de estudo do aluno não são percebidos como uma algo monótono e sem relevância.19

A despersonalização é uma resposta psicológica adaptativa na qual o aluno se afasta do estudo porque lhe causa sofrimento e sobrecarga,18 e neste estudo verificou-se que quanto maior a idade do estudante, mais avançado o ano letivo, maior carga horária cursada, estar insatisfeito com o curso, maiores foram os escores de despersonalização. Esses resultados são semelhantes aqueles encontrados no ambiente ocupacional dos enfermeiros, em que os mais enfermeiros mais jovens e menos satisfeitos com seu trabalho têm níveis mais elevados de despersonalização, devido ao período de transição que vivenciam entre suas expectativas idealistas e a prática cotidiana.21

Identificou-se que ser bolsista de iniciação científica ou de extensão foi fator de proteção para não se distanciar-se do curso. A participação dos acadêmicos em projetos de pesquisa e de extensão promove o fortalecimento de sua identidade e autonomia profissional, e forma um enfermeiro mais crítico, reflexivo, comprometido com a assistência prestada, e melhor preparado para atuar nas diferentes áreas de atuação profissional22 e assim, este estudante se envolve muito mais com seus estudos. O distanciamento do estudo também foi relacionado ao processo de trabalho árduo do enfermeiro, que é repleto por demandas física e psicológicas, relações interpessoais complexas, falta de reconhecimento, autonomia e desvalorização da classe, além do convívio diário com o sofrimento, o que é amplamente relatado pela literatura.23,24 Assim este estudante não vislumbra uma recompensa satisfatória para o seu esforço atual e manifesta seu descontentamento com o curso e desejo de abandoná-lo.

Por fim, a baixa eficácia acadêmica também se acentuou nos anos letivos mais avançados, com maior a carga horária cursada, o que repercutiu em menos horas de estudo diário extraclasse. Identificou-se que os estudantes se sentiam culpados por não conseguirem estudar mais e manifestam sentimentos de incompetência, impotência e inferioridade ao se comparar com seus pares. Ainda, verificou-se o papel que atribuem ao professor enquanto (des)motivadores nesse processo, o que já foi observado em investigação realizada na Finlândia, cujos ainda demonstraram que um relacionamento interpessoal positivo entre professor-aluno promove a autoconfiança e a motivação no estudante, além de um processo de aprendizagem mais efetivo e com menor estresse.25

Em diversos instituições de ensino superior ainda predomina o pensamento de que a saúde e o engajamento do aluno são responsabilidades exclusivas do indivíduo e não da universidade, assim não se valoriza, respeita, escuta e investe no aprimoramento do aluno que possui uma postura desinteressada, todavia essa mudança de paradigma é necessária, e deve partir da alta gestão por meio de políticas institucionais.20

Como limitações citam-se o uso de medidas de autorrelato que são propensas a respostas socialmente desejáveis, o delineamento transversal, no qual, as causalidades não podem ser inferidas, bem como deve-se considerar o viés transversal do estudante sadio, pois aqueles que desenvolveram a síndrome podem estar afastados do curso, o que aumentaria a prevalência. Os resultados obtidos não podem ser generalizados, visto que retratam o contexto vivenciado por estudantes de enfermagem de uma universidade pública brasileira. Contudo, este estudo fornece uma compreensão mais profunda da natureza complexa deste fenômeno, como também subsídios aos gestores das universidades e professores para que desenvolvam estratégias eficazes para promover a saúde mental e bem-estar dos seus alunos e, por consequência, para aumentar o engajamento e o sucesso do estudante.

O estudo de método misto possibilitou analisar a amostra de forma aprofundada e integral, pois apesar do resultado quantitativo de estudantes com indicativo para a síndrome de burnout ser inferior ao padrão nacional relatado na literatura para estudantes de enfermagem a abordagem qualitativa pode demonstrar a fragilidade nos métodos de enfrentamento, sofrimento mental e a frustração relacionada a auto cobrança diante da vida acadêmica. Portanto, as instituições de ensino superior devem aderir a modelos de gestão com políticas de suporte emocional, por meio de programa de assistência estudantil que contemple aspectos biopsicossociais, sobretudo estratégias de manejo e enfrentamento dos estressores acadêmicos.