Animal welfare: concepts, study methods and indicators

  • Donald M Broom

Abstract

Summary There is now increasing public concern about the welfare of animals in most countries of the world. Applied ethological studies of motivation, cognition and the complexity of social behaviour in animals has resulted in the rapid development of animal welfare science. A definition of animal welfare is: the state of the individual as regards its attempts to cope with its environment. Welfare concerns all of the mechanisms for coping: involving physiology, behaviour, feelings and pathological responses. Welfare is a wider term than health but health is an important part of welfare. In order to enforce laws and standards, animal welfare outcome indicators are useful. Many measures of welfare are now used and indicate how good or how poor the welfare is. The concept of animal welfare and the methods of assessment are now taught in hundreds of universities around the world. In recent years, animal welfare has become established as one of the criteria used to decide on whether a system is sustainable and whether product quality is good. Legislation on how animals should be kept is now referring to welfare outcome indicators and analysis of the scientific literature about animal welfare includes risk assessment and benefit assessment. Key words: ethics, law, product quality, risk-benefit, sustainability. Resumen Actualmente existe una creciente preocupación pública por el bienestar de los animales en la mayoría de los países del mundo. Los estudios etológicos aplicados de motivación, cognición y de complejidad del comportamiento social en los animales, han generado un veloz desarrollo de la ciencia del bienestar animal. Una definición de bienestar animal es: el estado del individuo respecto a sus intentos de enfrentar el ambiente en que se encuentra. El bienestar está relacionado con todos los mecanismos para enfrentarlo: involucrando la fisiología, el comportamiento, las sentimientos y las respuestas patológicas. Bienestar es un término más amplio que salud, pero la salud es una parte importante del bienestar. Con el objetivo de respetar las leyes y normas, el bienestar animal cuenta con algunos indicadores que son de gran utilidad. Gran cantidad de las mediciones del bienestar se utilizan para indicar que tan bueno o que tan pobre es el bienestar. El concepto de bienestar animal y sus métodos de evaluación se enseñan ahora en cientos de universidades de todo el mundo. En los últimos años, el bienestar animal se ha establecido como uno de los criterios utilizados para decidir si un sistema es sostenible y si la calidad del producto es buena. La legislación sobre cómo los animales deben mantenerse ahora se refiere a los indicadores de resultados de bienestar y al análisis de la literatura científica sobre el bienestar animal incluyendo la evaluación de beneficio-riesgo. Palabras clave: calidad del producto, ética, legislación, riesgo-beneficio, sostenibilidad. Resumo Atualmente há uma crescente preocupação pública sobre bem-estar animal na maioria dos países. Aplicados estudos etológicos de cognição, motivação e complexidade do comportamento social nos animais, levaram a um rápido desenvolvimento da ciência do bem-estar animal. A definição de bem-estar animal é o estado do indivíduo em suas tentativas de lidar com o ambiente em que ele está localizado. O bem-estar está relacionada com todos os mecanismos para lidar: envolver a fisiologia, comportamento, sentimentos e resposta patológica. Bem-estar é um termo mais amplo de saúde, mas a saúde é uma parte importante do ser. A fim de respeitar as leis e regulamentos, bem-estar animal tem alguns indicadores que são úteis. Um grande número de medidas a ser utilizado para indicar o quão bom ou quão pobre é o bemestar. O conceito de bem-estar animal e os seus métodos de avaliação são agora ensinadas em centenas de universidades ao redor do mundo. Nos últimos anos, bem-estar animal foi estabelecida como um dos critérios utilizados para decidir se um sistema é sustentável e se a qualidade do produto é bom. A legislação sobre como os animais devem ser mantidos agora se refere a indicadores de resultados bem-estar e análise da literatura científica sobre bem-estar animal, incluindo a avaliação benefício-risco. Palavras chave: a ética, a lei, o risco-benefício, qualidade do produto, sustentabilidade.

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Author Biography

Donald M Broom
Centre for Animal Welfare and Anthrozoology, Department of Veterinary Medicine, University of Cambridge, Madingley Road.
Published
2016-07-29
Section
Lectures