Regulación autocrina y paracrina del desarrollo folicular I: efecto de los esteroides

  • Jorge Chedrese

Abstract

El ovario es el órgano fundamental del sistema reproductivo. Cumple dos importantes funciones, sintetiza hormonas y genera la gameta femenina. Ambas funciones son reguladas por las gonadotrofinas hipofisiarias, folículoestimulante (FSH) y luteinizante (LH), y están coordinadas con las propias secreciones del ovario para producir una gameta madura, adecuada para su fertilización.La estructura funcional del ovario es muy dinámica; en el término de pocos días desarrolla un grupo de folículos, selecciona uno destinado a ovular, y genera un nuevo órgano endocrino, el cuerpo lúteo. Estos fenómenos han sido intensamente estudiados en los últimos años. Sin embargo, los mecanismos que inician el crecimiento folicular y que determinan la selección del folículo ovulatorio son todavía poco conocidos. Es así que aún tiene vigencia la frase: «Uno de los más intrigantes misterios de la fisiología ovárica es qué factores determinan que un folículo permanezca quieto, otro comienze a desarrollarse, pero luego se vuelva atrésico, mientras un tercero madura y ovula» (31). Las funciones del ovario no son solamente reguladas por las gonadotrofinas, sino también por factores endocrinos independientes de la hipófisis.Estos factores son las hormonas producidas en el mismo ovario, las que por actuar localmente se las denomina reguladores autocrinos y paracrinos; entendiéndose por autocrino al efecto de una hormona sobre el funcionamiento de la célula que la produce, y paracrino al efecto de una hormona sobre el funcionamiento de una célula o grupo celular adyacente. Se especula que los reguladores autocrinos y paracrinos podrían tener un rol importante en el desarrollo y selección folicular, actuando directamente o modificando las funciones de la gonadotrofinas.Una de las mayores limitaciones para el estudio de los reguladores autocrinos y paracrinos es la falta de modelos experimentales adecuados cuyos resultados puedan ser extrapolados al humano. En el pasado, algunos conocimientos generados en modelos de roedores también se han considerado válidos para humanos. Sin embargo, ahora se conoce que existen numerosas diferencias en las funciones endocrino/ reproductivas entre las especies, por lo que algunos de esos conceptos necesitan ser revisados. En el presente trabajo se hace una descripción de los conocimientos clásicos sobre regulación de la foliculogénesis y se describen las recientes evidencias experimentales que sostienen el concepto de regulación autocrina y paracrina del crecimiento y selección folicular, con énfasis en la función que cumplen los esteroides ováricos. En una segunda parte se describirán los efectos de los factores de crecimiento y la regulación local de la actividad de las gonadotrofinas.

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2016-07-18
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