Variación de algunos parámetros fisicoquímicos en el río Pescador, Valle del Cauca, durante el ciclo El Niño 1997/1998 - La Niña 1998/1999

  • Juan Felipe Blanco Universidad de Puerto Rico
  • Guillermo L. Vásquez Universidad del Cauca
  • Juan C. Ramírez Empresa Colombiana de Aguas y Servicios Ltda. (ECOAGUAS)
  • Ángela María Navarrete Empresa Colombiana de Aguas y Servicios Ltda. (ECOAGUAS)
Palabras clave: alteraciones climáticas, cuenca hidrográfica, bosque seco tropical, nitrógeno, fósforo, turbiedad, dureza, hierro

Resumen

Actualmente se está evaluando el impacto que los eventos El Niño y La Niña causan en zonas oceánicas y costeras del Pacífico. Sin embargo, sus efectos sobre los ecosistemas continentales no han sido ampliamente documentados. El objetivo de este trabajo es determinar si las alteraciones hidrológicas causadas por los eventos El Niño y La Niña afectan las condiciones fisicoquímicas del agua en la cuenca del río Pescador, norte del Valle del Cauca. Doce parámetros fisicoquímicos y el caudal se midieron quincenalmente en dos partes de la cuenca (alta y baja) durante 1998 (El Niño) y 1999 (La Niña). Con base en registros históricos de lluvia y caudal se determinó la intensidad de los eventos El Niño y La Niña estudiados y las principales alteraciones hidrológicas. Se compararon los valores de cada parámetro fisicoquímico con una ANOVA de mediciones repetidas. Se realizaron correlaciones con el caudal para determinar el efecto de éste sobre las variaciones de los parámetros. Durante El Niño, la reducción de la precipitación produjo los menores caudales mínimos históricos, pero no alteró la frecuencia de las crecientes. Durante La Niña, el aumento de la precipitación incrementó el caudal promedio y las crecientes tuvieron mayor magnitud. La temperatura disminuyó significativamente durante La Niña, principalmente en la parte baja de la cuenca. Las concentraciones de fosfatos y de hierro aumentaron significativamente durante el año La Niña. Los nitratos también aumentaron como producto de la nitrificación, lo cual redujo el porcentaje de saturación de oxígeno disuelto. Los incrementos de las anteriores variables no tuvieron una correlación significativa con el caudal diario, lo cual significa que sus niveles dependen de la escorrentía sostenida por periodos mayores. La turbiedad fue la única variable que aumentó instantáneamente con las lluvias. Se discuten las posibles fuentes de fósforo y nitrógeno en la cuenca y se resumen los efectos de estos cambios climáticos sobre las comunidades acuáticas del río.

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Publicado
2017-11-22
Sección
Artículos completos