Physiological profiles of Zebu steers during transport and pre-slaughter

  • Marlyn H Romero Grupo de Investigación en Ciencias Veterinarias CIENVET, Departamento de Salud Animal, Facultad de Ciencias Agropecuarias, Universidad de Caldas
  • Luis F Uribe-Velásquez
  • Jorge A Sánchez

Abstract

Summary Background: pre-slaughter handling causes stress in cattle that may alter numerous physiological variables. Objective: to determine whether in-farm handling of steers, road transport by truck, or slaughterhouse lairage affect blood stress indicators. Methods: a total of 65 castrated Zebu steers were randomly selected and transported during 4 h in the same truck, under similar handling conditions. Blood samples were taken by jugular or coccygeal venipuncture at the farm, at the slaughterhouse, and during exsanguination to measure plasma cortisol, glucose, lactate, creatine kinase (CK), ß-hydroxybutyrate (ßHB), creatinine, total protein, urea, packed cell volume (PCV) values, white blood cells (WBC) and neutrophil:lymphocytes ratio (N/L). Results: pre-slaughter handling did not have a negative influence on protein metabolism nor did it cause dehydration. ß-hydroxybutyrate and lactate values did not change (p > 0.05). Transportation increased cortisol, glucose, creatine kinase concentrations and N/L ratio (p < 0.05).  Conclusion: pre-slaughter was a stress-generating event that moderately affected animal welfare and increased physiological variables within a range considered normal for steers. Key words: animal welfare, cattle, physiological variables, stress. Resumen Antecedentes: el manejo presacrificio causa estrés en el ganado que puede alterar variables fisiológicas.  Objetivo: determinar si el manejo en la granja, el transporte terrestre o la estadía en la planta de bovinos cebú sacrificados en una planta localizada en una zona productiva tienen efecto sobre los indicadores sanguíneos de estrés. Métodos: se seleccionaron aleatoriamente 65 novillos Cebú, los cuales fueron transportados durante 4 h, bajo las mismas condiciones de manejo.  El ganado fue muestreado por venopunción de la vena yugular o coccígea en la granja, en la planta de sacrificio y durante el desangrado para medir los niveles de cortisol, glucosa, lactato, creatinquinasa (CK), betahidroxibutirato (ßHB), creatinina, proteína total, urea, volumen celular acumulado (PCV), conteo de células blancas (WBC) y la relación neutrófilos/linfocitos (N/L). Resultados: el manejo presacrificio no influyó negativamente sobre el metabolismo proteico, ni causó deshidratación.  El ß-hidroxibutirato y el lactato no presentaron cambios (p > 0,05). El transporte incrementó las concentraciones de cortisol, glucosa, creatinquinasa y la relación N/L (p < 0,05). Conclusiones: el presacrificio afectó moderadamente el bienestar animal e incrementó algunas variables fisiológicas, las cuales se encontraron dentro de los rangos considerados como normales para la especie bovina. Palabras clave: bienestar animal, estrés, ganado, variables fisiológicas.   Resumo Antecedentes: o manejo pré-abate causa estresse no gado, o que pode alterar numerosas variáveis fisiológicas. Objetivo: determinar se o manejo na fazenda, o transporte terrestre ou a permanência no frigorífico de bovinos zebuínos abatidos em um abatedouro instalado numa região produtiva, tem efeito nos indicadores sanguíneos do estresse. Métodos: foram selecionados aleatoriamente 65 novilhos zebu, os quais foram transportados durante 4 h, sob as mesmas condições de manejo.  O gado foi monitorado por venopunção na fazenda, no frigorífico e durante a sangria para medir os níveis de cortisol, glucosa, lactato, creatinoquinase (CK), beta hidroxibutirato (ßHB), creatinina, proteína total, uréia, volume celular acumulado (PCV), contagem de células brancas (WBC) e a relação neutrófilos/linfócitos (N/L). Resultados: o manejo pré-abate não influenciou negativamente o metabolismo proteico, nem provocou desidratação. O ß-hidroxibutirato e o lactato não apresentaram mudanças (p > 0,05). O transporte elevou as concentrações de cortisol, glicose, creatina-quinase e a relação N/L (p < 0,05). Conclusões: o pré-abate afetou moderadamente o bem-estar animal e incrementou algumas variáveis fisiológicas avaliadas, as quais encontraram-se dentro de intervalos considerados como normais para a espécie bovina. Palavras chave: bem-estar animal, estresse, gado, variáveis fisiológicas.
Published
2014-11-05
Section
Original research articles