Frequency of abnormal and stereotypic behaviors in urban police patrolling horses: A continuous 48-hour study

  • Angélica M Zuluaga Universidad de Antioquia - Medellín, Colombia
  • Alejandro Mira
  • José L Sánchez
  • José R Martínez A

Abstract

Background: Abnormal and stereotypic behaviors in horses have been widely studied around the world and different epidemiological situations have been described for behavioral disturbances. Objective: To determine the frequency of abnormal and stereotypic behaviors in a population of police patrolling horses. Additionally, to establish chronic stress levels in the population of interest. Methods: Twenty police horses were evaluated. The animals went through 48 hours of continuous observation to record the frequency of normal, abnormal, and stereotypic behaviors. Cortisol index (CI) was calculated for all the subjects. Results: A 65% of the horses expressed behavioral disturbances, with 55% corresponding to stereotypies. The abnormal behaviors consisted on wood chewing, pawing, and bed eating. Stereotypic behaviors were weaving, stall walking, and aerophagia (crib-biting or wind sucking). According to the CI, 13 horses were under chronic stress (CI < 0.30). Conclusion: High level of chronic stress, expressed as abnormal and stereotypic behaviors, was observed in the horses.Keywords: cortisol, equine, ethogram, stress, welfare. ResumenAntecedentes: Los comportamientos anormales y estereotipados en caballos han sido ampliamente estudiados en el mundo, así como también diversas situaciones epidemiológicas relacionadas con estos disturbios. Objetivo: Determinar la frecuencia de los comportamientos anormales y estereotipados en una población de caballos de patrullaje de la policía y establecer su nivel de estrés crónico. Métodos: Se evaluaron 20 caballos. Los animales fueron observados durante 48 horas continuas para recopilar los comportamientos anormales y estereotipados. El índice del cortisol (CI) fue calculado para todos los animales. Resultados: El 65% de la población estudiada expresó disturbios del comportamiento, y el 55% de dichos disturbios se clasificó como estereotipias. Los comportamientos anormales observados consistieron en lignofagia, patear y comer cama. Los comportamientos estereotipados fueron balanceo, caminar en círculos y aerofagia. El CI mostró presencia de estrés crónico en 13 caballos (CI < 0.30). Conclusión: Se encontró un alto porcentaje de estrés crónico en los caballos de la policía, expresado como comportamientos anormales y estereotipados.Palabras clave: bienestar, cortisol, equino, estrés, etograma. ResumoAntecedentes: Comportamentos anormais e estereotipados de cavalos têm sido amplamente estudados no mundo, assim como também diversas situações epidemiológicas relacionadas com estes distúrbios. Objetivo: Determinar a frequência de comportamentos anormais e estereotipados em uma população de cavalos de patrulhamento da polícia e estabelecer seu nível de estresse crónico. Métodos: Foram avaliados 20 equinos. Os animais foram observados durante 48 horas continuas para gravar os comportamentos anormais e estereotipados. O índice do cortisol (CI) foi calculado para todos os equinos. Resultados: O 65% da população estudada expressaram distúrbios do comportamento, 55% dos distúrbios foram estereotipias. Os comportamentos anormais observados foram lignofagia, escoicear a baia e comer cama. Os comportamentos estereotipados foram movimentos laterais repetitivos, movimentos aleatórios na baia e aerofagia. O CI mostrou presença de estresse crónico em 13 cavalos ao mostrar valores menores a 0.30. Conclusão: Se determinou um alto porcentagem de estresse crónico nos cavalos da polícia, expressado na forma de comportamentos anormais e estereotipados.Palavras chave: bem-estar, cortisol, equino, estresse, etograma.
Published
2018-03-21
Section
Original research articles